'Pol pergi ke sana dan, jauh di dalam dirinya, dia yakin dia bisa menantang Marc'.

Itulah kata-kata Herve Poncharal tentang kepindahan Pol Espargaro ke Repsol Honda musim depan, untuk menghadapi juara MotoGP enam kali Marc Marquez.

Espargaro bergabung dengan MotoGP bersama tim Poncharal Yamaha Tech3, sebagai juara bertahan Moto2, pada 2014.

Pembalap Spanyol itu bertahan selama tiga tahun, menyelesaikan yang terbaik dari urutan keenam di kejuaraan dunia (selama musim rookie) tetapi hanya kehilangan podium pada saat ia pindah dengan rekan setimnya Bradley Smith ke proyek pabrik KTM yang baru.

Espargaro telah menjadi pebalap utama pabrik Austria sejak itu, memecahkan kemarau panjang di tengah hujan Valencia pada 2018 dan mengklaim hasil kering terbaik RC16 di urutan keenam di Le Mans musim lalu, dalam perjalanan ke urutan kesebelas di kejuaraan dunia.

Upaya semacam itu tampaknya telah menarik perhatian Repsol Honda, yang sekarang tampaknya akan menempatkan Espargaro bersama Marquez pada 2021.

"Pol adalah orang yang luar biasa, menawan. Dia selalu dalam suasana hati yang baik, selalu mendorong, selalu positif, melihat gelas setengah penuh," kata Poncharal kepada Crash.net .

"Itu tidak mudah dengan Yamaha karena dia pembalap yang agresif dan M1 perlu dikendarai dengan sangat mulus. Tapi jujur kami bersenang-senang bersama saat dia berkendara bersama kami.

"Dia belajar banyak, saya yakin, dan saya sangat senang melihatnya mengambil peran utama sebagai pebalap pabrikan ketika dia bergabung dengan KTM. Saya tidak tahu harus berpikir apa tentang hal itu ketika dia pertama kali pergi ke sana, tapi Pol begitu. senang dengan peran baru ini. Pengembangan, dorongan. Saya pikir KTM berhutang banyak pada apa yang Pol lakukan.

"Tapi dia juga telah berkembang pesat dan akan menarik untuk melihatnya di Honda, yang - saya tidak ingin mengatakan mesin yang mirip dengan KTM - tapi cukup dekat dalam hal spesifikasi dan gaya berkendara.

“Saya tahu dia mulai balapan dengan Marc sebagai anak muda. Jadi dia sangat mengenal Marc dan mereka telah mendorong satu sama lain sepanjang karir mereka hingga MotoGP. Kita semua ingat musim dan pertempuran Moto2 mereka.

"Jadi itu cerita yang bagus. Kedua orang ini memiliki sejarah yang sama. Karier yang sama. Dan sekarang kita akan melihat mereka berdua di motor yang sama, di tim yang sama, dengan gaya agresif yang serupa.

"Tentu saja, Anda juga dapat membayangkan bahwa jika Pol pergi ke sana [ke Repsol Honda], itu bukan untuk mempersiapkan masa pensiunnya. Pol mengatakan kepada kami, 'Saya merasa yang terbaik dalam karir saya' dalam hal berkendara, kebugaran dan kekuatan.

"Jadi saya tahu Marc adalah orang nomor satu saat ini, tetapi Pol pergi ke sana dan, jauh di dalam dirinya, dia yakin dia bisa menantang Marc. Kami harus menunggu 2021 tapi itu akan menjadi sesuatu yang sangat menarik, untuk melihat 93 dan 44 berdampingan pada sepeda yang sama.

"Akan ada banyak kegembiraan. Kami sudah memiliki banyak hal untuk dinantikan di '21 dan itu akan menjadi satu lagi!"

Miguel Oliveira akan pindah dari Tech3 untuk mengambil alih tempat Espargaro di tim resmi KTM musim depan, dengan pemenang balapan MotoGP Danilo Petrucci datang dari Ducati untuk bergabung dengan skuad Poncharal bersama Iker Lecuona.

Mulai musim ini Tech3 akan memiliki spesifikasi mesin RC16 yang sama dengan tim pabrikan.