Tanpa Valentino Rossi untuk pertama kalinya sejak 2012, tim Pabrikan Yamaha MotoGP memulai babak baru dengan Maverick Vinales dan Fabio Quartararo di MotoGP Qatar akhir pekan ini.

Meski pertukaran Rossi dengan Quartararo adalah perubahan yang jelas, banyak pekerjaan lain telah dilakukan di belakang layar untuk mencoba dan menebus kegagalan musim lalu, ketika Yamaha menang pada 7 dari 14 balapan tetapi masih kehilangan gelar pebalap, tim 'dan konstruktor.

Sementara masalah katup memaksa keempat pebalap M1 untuk memarkir setidaknya dua mesin mereka (dan penalti 50 poin pada akhirnya membuat Yamaha kehilangan mahkota konstruktor), cengkeraman yang 'tidak konsisten' dari motor Factory-Spec menjadi titik lemah Yamaha.

MotoGP 2021 | Marc Marquez Made a Decision about Qatar MotoGP 2021

Alhasil, sasis Factory-Spec telah disesuaikan lebih mirip dengan versi A-Spec yang membawa Franco Morbidelli ke posisi kedua di kejuaraan dunia musim lalu, sementara aerodinamika baru tampaknya telah mengurangi defisit top-speed M1 dari rival, khususnya Ducati.

Pengujian pra-musim terbatas yang dilakukan di Qatar cukup menggembirakan, Vinales dan Quartararo finis kedua dan ketiga di belakang pembalap Ducati, Jack Miller dalam simulasi kualifikasi, tetapi terlihat seperti pembalap terkencang untuk simulasi balapan.

Namun pengujian dan balapan selalu menjadi dua skenario yang berbeda, paling tidak karena kehadiran bekas ban Dunlop Moto2 dan Moto3 akhir pekan ini, ditambah keunggulan kecepatan tertinggi Ducati yang harus dihadapi dalam balapan.

"Balapan pertama musim ini selalu mendebarkan: ini pertama kalinya kami benar-benar mengukur diri kami sendiri melawan pesaing kami," kata direktur tim Monster Yamaha Massimo Meregalli.

"Kami telah membuat langkah-langkah bagus selama Tes Qatar, dan kami merasa percaya diri. Banyak kerja keras dari para insinyur Yamaha dan pembalap penguji kami untuk mewujudkannya.

"Baik Maverick dan Fabio merasa nyaman dengan paket yang telah kami persiapkan untuk mereka selama tes, jadi sekarang tinggal masalah memulai pertunjukan!"

Baik Vinales dan Quartararo mengalami akhir musim lalu yang terik, meninggalkan Vinales dengan peringkat keenam di kejuaraan dunia, peringkat terendahnya sejak bergabung dengan Yamaha pada 2017.

Selain cengkeraman yang tidak konsisten, pembalap Spanyol itu sering menderita di awal dan lap awal balapan, sesuatu yang telah dia kerjakan dengan keras selama musim dingin.

"Tes musim dingin tahun ini tidak terlalu lama, tapi kami masih memiliki banyak pekerjaan dan Tes Qatar sangat positif. Ini penting, kami akan memulai musim baru dan kami berada di level yang bagus," kata Vinales, yang memenangkan debutnya bersama Yamaha di Qatar pada 2017.

"Kami tahu kekuatan kami. Kami memiliki ritme yang bagus, dan kami juga bekerja keras di area yang kami tahu bisa kami tingkatkan lebih lanjut. Sekarang saatnya memulai balapan!"

Quartararo memenangkan tiga balapan untuk Petronas Yamaha musim lalu, dan memimpin kejuaraan dunia 2020 lebih lama dari pebalap lain. Namun penurunan performa secara dramatis membuat posisinya turun di klasemen akhir.

Jelang 2020, Quartararo telah bekerja keras untuk memperbaiki masalah tahun lalu, tetapi kemajuannya tidak akan diketahui sampai balapan hari Minggu.

"Akhirnya, musim akan segera dimulai! Saya melakukan banyak lap [242] selama tes pramusim, dan meskipun kami tidak bisa membalap pada hari terakhir, kami tetap mengakhiri tes dengan perasaan positif," kata Quartararo.

"Saya sangat penasaran untuk melihat apakah kondisi trek telah banyak berubah sejak Tes MotoGP Qatar, tetapi yang terpenting saya hanya ingin mengendarai M1 saya lagi dan memulai musim 2021!"

Tanpa ajang Qatar musim lalu, satu-satunya penampilan balapan kelas utama pemuda Prancis itu di Losail adalah debutnya di MotoGP pada 2019. Quartararo mengklaim posisi kelima yang luar biasa di grid, tetapi harus memulai dari pit lane setelah stalling jelang start, dan melewati garis finis di urutan ke-16, dan mencatatkan fastest lap.