Cal Crutchlow mengakui dirinya cukup bingung dengan fluktuasi performa Maverick Vinales jika dibandingkan rekan satu timnya, Fabio Quartararo. Namun, bekas punggawa LCR Honda itu mengaku tidak meragukan talenta pembalap Spanyol itu.

Sejak memenangi Grand Prix Qatar, Vinales bisa dibilang menjalani musim 2021 yang sulit. Puncaknya adalah pada Grand Prix Jerman di Sachsenring, di mana Vinales dan Yamaha sepakat untuk berpisah meski masih menyisakan kontrak sampai 2022, yang ironisnya disusul penampilan kuat di Assen saat ia finis kedua.

Crutchlow, yang telah bekerja dengan Vinales sebagai bagian dari tugas barunya sebagai pebalap penguji Yamaha, tidak memahami kesulitan yang dialami pembalap Spanyol musim ini, mengingat motor yang sama telah memenangkan empat balapan dan dengan nyaman memimpin kejuaraan dunia di tangan Fabio Quartararo.

Meski Crutchlow tidak setuju dengan keputusan yang dibuat Vinales, dia menghormatinya karena ia memiliki keberanian untuk meninggalkan Yamaha.

“Saya tidak bisa memahaminya,” kata Crutchlow. “Saya adalah penggemar berat Maverick, dia adalah teman saya. Bahkan ketika saya membalap, saya memiliki hubungan yang baik dengan sebagian besar pebalap karena saya dapat memisahkannya dengan sangat baik.

"Di trek saya ingin mengalahkan mereka dan mereka ingin mengalahkan saya, tapi kami semua memiliki tujuan yang sama, jadi saya mengerti apa yang mereka lalui dalam hidup mereka.

“Tapi saya sangat menghormati keputusannya meninggalkan Yamaha karena itulah yang ingin dia lakukan dan butuh keberanian untuk melakukan itu, sejujurnya. Saya belum pernah melihat orang lain melakukannya kecuali Zarco beberapa tahun lalu dan ketika saya melakukannya di Ducati.

“Jika dia tidak senang dengan situasinya maka dia melakukan sesuatu tentang itu. Tapi saya tidak setuju dengan itu, karena saya pikir Yamaha benar-benar selama ini memberinya segala yang bisa mereka berikan kepadanya, tanpa kegagalan.

“Masalahnya adalah, seperti yang kita tahu, lebih banyak apa yang terjadi dengan Maverick. Tapi itulah perasaannya dengan motornya, saya yakin itu bukan masalah motor atau pabrikan atau tim.

“Tetapi jika saya melihat Maverick Vinales, saya akan mengatakan dalam hal kecepatan dan bakat, bersama dengan Marc Marquez, tidak ada yang lebih cepat di kejuaraan. Dan dia bisa memenangkan gelar dunia dengan mata tertutup jika dia menyatukan semuanya.”

Crutchlow menambahkan: "Saya suka bekerja dengan Maverick. Maverick adalah karakter yang baik untuk saya karena saya lebih tua, saya memiliki banyak pengalaman dan dia pria yang baik. Saya harap dia menyelesaikan musim dengan baik karena dia, Yamaha dan tim pantas mendapatkannya."

Vinales - yang memenangkan balapan untuk Suzuki pada 2016, kemudian memenangkan delapan balapan lagi bersama Yamaha sejak 2017 namun tidak pernah berhasil meraih gelar juara, belum mengumumkan tim barunya pada 2022, tetapi Aprilia tetap menjadi favorit.

Beralih ke kesuksesan menakjubkan Quartararo musim ini, Crutchlow menggemakan komentar sebelumnya dari Valentino Rossi bahwa pemuda Prancis itu 'membuat perbedaan'.

“Fabio membuat perbedaan. Karena yang lain memiliki apa yang dia miliki. Begitu juga ketika saya melakukan tes. Dia mengendarai dengan fantastis, dengan cara yang hebat,” kata Crutchlow.

“Dia juga hebat untuk diajak bekerja sama. Saya suka bekerja dengan Maverick karena dia mendengarkan dan jika Anda mengatakan sesuatu yang lebih baik, dia menerimanya. Tapi saya juga menyukai Fabio karena dia teguh pada kemampuannya dan dia melakukannya dengan baik dengan apa yang dia miliki.

“Dia merasa nyaman dengan pengaturannya. Pengaturan saya pada motor saya tidak akan pernah berhasil untuk Fabio, tetapi elektronik saya atau linkage atau swingarm yang saya temukan akan berhasil. Dan beberapa hal berhasil.

“Tapi saya suka kekeraskepalaannya tentang 'inilah yang saya kendarai, saya tidak perlu menyentuh motornya' yang sangat jarang dia lakukan dan dia hanya mengendarainya. Dia melakukannya dengan sangat, sangat baik.

“Tetapi ketika Anda berusia 22 tahun, Anda tidak begitu khawatir, saya tidak memikirkan pengaturan motor. Anda hanya khawatir tentang melaju kencang dan ingin berada di puncak papan peringkat. Saya ingat merasa seperti itu. Saya tidak pernah, tapi saya ingat merasa seperti itu!"

Quartararo akan memulai Grand Prix Styria besok dari posisi ketiga, sementara Vinales P9. Crutchlow juga melakukan comebacknya akhir pekan ini, menggantikan Franco Morbidelli yang cedera, dan akan memulai balapan dari P23.