Alex Marquez telah mengklaim finis lima besar MotoGP pertamanya tahun ini setelah pertarungan hebat melawan pembalap Ducati Jack Miller pada MotoGP Algarve.

Ini menjadi salah satu sorotan positif dari Marquez dari musim yang didominasi oleh kecelakaan dan performa buruk Honda tahun ini, di mana ia kembali ke performa terbaiknya saat meraih podium beruntun di Prancis dan Aragon.

Setelah memulai dari posisi kedelapan, posisi kualifikasi terbaiknya tahun ini, Marquez memperoleh tiga tempat dari dua lap awal, sebelum berhasil melewati Jorge Martin untuk posisi keempat di lap ketiga.

Pembalap LCR Honda segera menarik diri dari pembalap Spanyol dan Juara MotoGP 2021 Fabio Quartararo, saat ia mulai mendekati Miller.

Dalam gerakan yang hampir identik dengan yang dia lakukan pada Martin, Marquez menggunakan kecepatan ekstranya di tikungan terakhir untuk mengejar pembalap Australia itu menuju tikungan satu.

Tapi saat balapan berlangsung Miller mampu merespon dan akhirnya mendapatkan kembali tempat ketiga, meskipun Marquez tetap menjadi ancaman sampai bendera merah terlambat membuatnya kehilangan kesempatan untuk melawan.

Meski bukan finis podium bagi Marquez, mantan juara Moto2 2019 itu kembali ke parc ferme setelah finis di posisi teratas independen.

"Ya, saya di parc ferme sebagai independen pertama, tetapi hari ini adalah kesempatan pertama untuk naik podium di parc ferme," kata Marquez. “Kami bertarung dengan Jack [Miller], itu adalah pertarungan yang sangat bagus. Jack memiliki sesuatu yang lebih untuk dicoba.

“Ada perasaan aneh untuk tidak mencoba podium (bendera merah). Tapi, secara keseluruhan akhir pekan ini sangat bagus untuk kami; dari FP1 hingga balapan kami tidak pernah berhenti percaya mana yang paling penting.

"Saya ingin berterima kasih kepada semua tim atas pekerjaan yang mereka lakukan di saat-saat baik dan buruk tahun ini.

"Mereka bekerja setiap hari, setiap malam. Kami masih harus meningkatkan banyak hal, tetapi sepertinya cara yang kami ikuti untuk tahun depan adalah yang benar."

Performa keseluruhan dari FP1 hingga balapan juga cukup untuk finis sebagai pebalap Honda teratas karena Pol Espargaro berada di urutan keenam dan rekan setimnya Takaaki Nakagami ke-11.

Marquez sangat kuat di sektor pertama dan terakhir, di mana ia bertujuan untuk menantang Miller jika bendera merah tidak keluar.

Marquez menambahkan: “Di tikungan terakhir saya sangat kuat di sana, jadi untuk menyalipnya di lintasan lurus dan memimpin di T2 adalah penting karena dia lebih kuat di sana.

"T3 dan 4 sangat dekat, jadi kami ingin memainkan kartu kami di sana tetapi sayangnya kami tidak memiliki kesempatan untuk mencoba. Saya memiliki sesuatu untuk putaran terakhir, tetapi dia juga."