Francesco Bagnaia, Fabio Quartararo dan Danilo Petrucci semuanya telah berbagi pemikiran mereka tentang juara dunia sembilan kali Valentino Rossi, yang akan pensiun setelah MotoGP Valencia hari Minggu.

Rossi, yang memutuskan pada bulan Agustus untuk mengakhiri karirnya yang menakjubkan selama 25 tahun pada akhir musim ini, akan meninggalkan warisan yang hampir tak tersentuh, baik di dalam maupun di luar lintasan.

Sementara 2021 telah menjadi musim terburuknya sebagai pebalap MotoGP secara statistik, efek global Rossi tetap tak tertandingi dan olahraga ini tanpa diragukan lagi akan berjuang untuk mengisinya di masa depan.

Tiga pembalap yang semuanya mengagumi pembalap Italia itu untuk alasan yang berbeda dan melihat secara langsung jenis efek yang dia miliki adalah Quartararo, Bagnaia dan Petrucci.

Quartararo, yang mengidolakan Rossi sejak ia masih kecil, adalah orang yang menggantikannya di dalam tim pabrikan tahun ini, sementara Bagnaia telah menjadi anak didik pembalap 42 tahun itu selama beberapa tahun dan menghabiskan banyak waktunya untuk berlatih bersama Rossi.

Dimulai dengan Quartararo, yang berhasil mengalahkan Bagnaia, anak didik Rossi, untuk gelar 2021: "Sejujurnya, sulit untuk dilihat. Banyak orang, dengan hasil yang dia miliki, berpikir dia harus pensiun, tetapi saya pikir semua orang itu sekarang ingin dia bertahan,"

“Sungguh menyedihkan (dia pensiun) karena dia adalah legenda olahraga ini. Dia benar-benar membawa sesuatu yang istimewa dan dialah yang sangat menginspirasi saya ketika saya masih kecil.

“Menonton dia, menyaksikan selebrasinya, bagaimana dia menang dan kepribadian yang dia miliki. Bagi saya Vale adalah idola banyak dari kita. Saya pikir semua orang perlu memberi selamat kepadanya atas karier hebat yang diraihnya."

Bagnaia menambahkan: “Yang pasti, saya sangat beruntung berada di MotoGP ketika dia masih membalap. Juga, saya senang telah memenangkan balapan pertama saya bersamanya di trek.

"Saya ingin mengucapkan terima kasih untuk semuanya, untuk semua pekerjaan yang telah dia lakukan dengan akademi dan saya juga beruntung menjadi bagian dari hidupnya.

“Kami menghabiskan banyak hari bersama dan kami berlatih bersama. Ini adalah hari yang berat hari ini, tetapi hari ini adalah hari yang normal untuk tiba. Saya yakin semua orang tidak akan pernah melupakan apa yang telah dilakukan Vale untuk kejuaraan."

Sama seperti Rossi, Petrucci juga akan menghadapi akhir pekan terakhir MotoGP-nya di Valencia. Namun Petrux tidak pensiun, melainkan beralih ke balapan off-road dengan turun di Reli Dakar 2022.

Dari semua pebalap saat ini, Petrucci hanya berada di urutan kedua setelah Andrea Dovizioso dalam hal tahun yang paling banyak dihabiskan untuk balapan 'The Doctor' - sepuluh tahun.

Di luar Petrucci, Quartararo, dan Bagnaia, pebalap KTM juga satu-satunya yang pernah membalap di kelas utama saat Rossi terakhir meraih kemenangan (Assen 2017).

"Ya, itu sangat, sangat menyenangkan. Saya bertarung dengannya untuk kemenangan terakhirnya di Assen 2017. Kami berjuang sepanjang balapan dan faktanya kami balapan bersama selama sepuluh tahun," kata Petrucci.

“Kami bertarung untuk kemenangan, podium, tempat ke-16 untuk banyak waktu [tertawa] dan saya ingat; banyak dari Anda tahu ayah saya adalah seorang sopir truk, dan ketika Vale membeli motorhome pertamanya pada tahun 97, dia datang ke rumah saya untuk mengambil motorhome ini.

“Jadi, saya mengenalnya sejak lama, sebelum dia menjadi Valentino. Juga, memiliki kesempatan untuk tetap berada di jalur bersamanya dan berbagi podium dan begitu banyak kenangan benar-benar merupakan kebanggaan.”