Honda tidak hanya memiliki satu spesifikasi prototipe RCV 2022 yang baru di trek pada tes MotoGP terakhir tahun ini di Jerez, tetapi dua.

Tidak ada biaya yang dihemat karena HRC menggunakan akhir dari pembekuan teknis Covid untuk membuang kekuatan tekniknya di balik transformasi motor yang, meskipun dua kemenangan Marc Marquez, hanya finis di urutan keempat di klasemen konstruktor.

Masing-masing dari dua prototipe, menampilkan mesin yang direvisi, kemudian memiliki pilihan sasis dan aerodinamis yang berbeda untuk dicoba.

“Ada dua prototipe, dengan dua pengaturan mesin yang berbeda,” jelas Pol Espargaro, yang kembali beraksi setelah mundur dari final Valencia karena sakit tulang rusuk dari latihan besar-besaran pada Sabtu.

“Motor keduanya sangat mirip, ada hal-hal teknis yang tidak bisa saya katakan kepada Anda, tetapi lebih pada sisi mesin yang cukup banyak berubah.

“Kemudian juga di prototipe kami mencoba sasis yang berbeda, dan salah satunya bekerja dengan sangat baik, dan juga cukup banyak perubahan aerodinamis.

"Perubahannya super super besar dibandingkan tahun lalu [2021], dan pengetahuan yang saya dapatkan dari tahun ini juga banyak membantu."

Di samping Marquez, Honda hanya meraih satu podium lagi di tangan rekan setimnya Espargaro musim ini, dibandingkan dengan dua podium 'non-#93' selama absen karena cedera pada 2020.

Dengan absennya juara dunia delapan kali itu lagi, kali ini karena masalah penglihatan ganda, kebutuhan untuk menaikkan level RCV untuk semua pebalap Honda kembali menjadi sorotan.

Sementara Espargaro bersikeras bahwa perubahan utama yang dilakukan pada prototipe 2022, cengkeraman belakang yang lebih banyak, telah menjadi permintaan bulat dan akan membuat motor 'lebih aman', itu juga sangat penting untuk gaya berkendara yang disukainya.

“Potensi motor baru tinggi, kami menghasilkan lebih banyak grip belakang yang sudah sesuatu yang hebat,” kata Espargaro, yang mengendarai motor 2021 pada hari pertama sebelum mencoba prototipe, akhirnya menyelesaikan tes tercepat keempat dan teratas Honda.

“Semua pembalap Honda, kami berjuang dengan grip belakang. Bagi saya, grip belakang di tikungan masuk sangat penting. Bahkan lebih dari pintu keluar. Semua pengendara mengeluh tentang pintu keluar, saya juga, karena pintu keluar adalah tentang kinerja.

"Tapi masuknya adalah tentang mode aman. Sekarang Anda bisa membuat banyak lap, bahkan dengan ban bekas, dan menghindari rintangan tinggi ini saat masuk. Dan Anda juga bisa tampil lebih baik, karena Anda bisa berhenti lebih banyak [dengan belakang] saat balapan. depan menderita.

"Ini berarti lebih sedikit tabrakan dari depan, ketika bagian depan sangat tertekan."

Pembalap Spanyol itu menambahkan: “Saya bisa mulai membalap dengan cara yang saya suka, menggunakan lebih banyak rem belakang yang bagi saya sangat penting, itu adalah salah satu karakter gaya berkendara saya dan sesuatu yang saya [harus] lakukan semakin sedikit tahun ini.

“Di KTM saya menggunakan rem belakang begitu banyak untuk membuat motor berbelok, terutama di awal proyek, karena motornya tidak terlalu banyak berputar. Jadi saya banyak membantu untuk menghentikan motornya, terutama untuk membuat motornya. berbelok, bahkan dengan beberapa throttle.

“Tapi Anda tahu di Honda, kami tidak memiliki masalah belok. Tapi saya masih memiliki metode menghentikan motor ini, terutama di bagian terakhir dengan rem belakang, yang memungkinkan bagian depan lebih sedikit menderita. Tapi masalahnya adalah Saya lebih menderita dari penguncian belakang saat masuk tikungan.

"Jadi ini adalah masalah besar, dan pada akhirnya saya harus melepas rem belakang cukup banyak, dan ini sangat membunuh saya di awal tahun sampai saya terbiasa untuk tidak menggunakannya terlalu banyak.

“Jadi sekarang saya pikir kami bisa kembali sedikit dan kami bisa lebih aman saat masuk tikungan, menghindari penutupan di depan, ditambah juga lebih aman di belakang, karena kami tidak terlalu mengunci belakang, bahkan menggunakan rem belakang lebih banyak. Jadi ini bagus."

Meningkatkan cengkeraman di bagian belakang berarti kompromi baru sekarang perlu ditemukan untuk bagian depan.

“Kami masih perlu banyak bermain dengan keseimbangan motor. Ketika Anda mendapatkan grip belakang lebih banyak, jelas Anda mendorong ban depan lebih banyak,” tegas Espargaro. “Kami mendapatkan lebih banyak cengkeraman belakang, tetapi juga kami memiliki sedikit lebih banyak wheelie dan hal-hal semacam ini.

“Karena saat Anda mendapatkan lebih banyak cengkeraman belakang, ada lebih banyak traksi dan traksi menghasilkan masalah lain.

“Tetapi sama seperti kami memiliki masalah di awal tahun ini dengan motor tua, dan kami dapat meningkatkannya sepanjang tahun, saya pikir kami harus cukup baik untuk melakukannya lagi, tetapi hanya dengan pra-musim yang sangat singkat dengan sepeda baru.

"Saya pikir akan sangat penting untuk fokus pada grip depan yang lebih baik, terutama di area cepat, untuk menghindari perasaan ringan di depan."

Dengan pengalaman RCV selama satu musim, Espargaro merasa dia bisa lebih efektif dalam hal umpan balik untuk membantu mengembangkan motor 2022.

"Saya jauh lebih baik, berbicara tentang gaya Honda, saya bisa langsung mengendarai motor dalam mode cepat, tanpa menabrak, tahu di mana batasnya. Saya berada di titik awal yang lain sekarang," katanya.

"Dan dengan cara itu saya merasa jauh lebih kuat dan juga tim dapat lebih mempercayai saya dalam komentar saya, dan itu akan menjadi jauh lebih jelas, jauh lebih benar."

Dan apa yang diminta Honda pada tes berikutnya, di Sepang pada bulan Februari?

“Tentu, bagian depan harus lebih baik. Seperti yang saya katakan, ketika Anda mendapatkan grip belakang, bagian depan sedikit kesulitan.

“Dan juga kekuatan, kami bertarung dengan Ducati, mereka akan memiliki banyak motor di grid tahun depan, dan jika kami ingin bertarung dengan mereka, kami harus menyalip mereka. Jadi kami membutuhkan kekuatan untuk menghadapinya.

"Jadi ini akan menjadi hal utama bagi saya. Karena bagian fisik motor bekerja dengan baik."

Pembalap LCR Honda Takaaki Nakagami dan Alex Marquez juga bertukar antara motor prototipe dan RCV saat ini selama tes, Nakagami menjadi yang tercepat pada hari pertama dan ketujuh pada hari kedua, ketika Marquez berada di urutan kesepuluh.

"Kami mengerjakan motor baru. Tidak seperti kemarin ketika kami melakukan banyak putaran, kami harus berbagi motor dengan Pol dan Alex," kata Nakagami. “Pokoknya di lap 4 saya sudah berada di '37.6 tanpa mendorong terlalu keras. Setelah itu kami mencoba meningkatkan feeling di depan dan itu bagus. Kemudian setelah makan siang kami kembali ke motor tahun ini, karena kami tidak punya motor baru. Saya senang!"

"Potensinya ada, kecepatannya ada dan enak untuk dikendarai. Ini yang paling penting," tambah Alex Marquez. "Saya tidak punya banyak waktu dengan prototipe hari ini dan ketika saya melakukannya, itu adalah waktu terburuk untuk angin, tapi sepertinya semua pembalap memiliki komentar yang sama."