Walaupun belum mencoba motor terbaru Suzuki di Sepang, Alex Rins yakin GSX-RR sudah selangkah lebih maju dalam hal top speed dibandingkan motor tahun lalu.

Namun untuk menempatkan Suzuki kembali ke puncak podium MotoGP, pabrikan harus meningkatkan kecepatan lebih tinggi dari para rival, hal yang menurut Rins tidak diketahui sampai putaran pertama di Qatar.

"Di Jerez [November] kami melakukan perbaikan, pada data kecepatannya sedikit lebih baik. Mari konfirmasi juga di sini di Malaysia," katanya.

“Tetapi sulit untuk mengetahuinya sampai saya bertarung dengan pembalap – Honda, Ducati – di jalur lurus. Karena saya bisa merasakan peningkatan yang baik, tapi mungkin yang lain meningkat lebih dari tahun lalu.

“Saya memiliki perasaan yang baik tetapi sampai balapan pertama saya tidak tahu.”

Rins mengatakan tes Malaysia dua hari, yang dimulai pada hari Sabtu, terutama akan digunakan untuk "mengkonfirmasi" kesan yang diberikan oleh suku cadang baru di Jerez, sementara juga mencoba dua set sayap yang berbeda dan meningkatkan perangkat ketinggian pengendaraan.

Area spesifik yang ditargetkan oleh aerodinamis adalah cengkeraman front-end saat keluar dari tikungan lambat.

“Di Jerez kami mencoba untuk menemukan lebih banyak grip keluar dari tikungan lambat. Kami melihat bahwa mungkin itu bukan masalah grip, mungkin itu masalah aerodinamis,” Rins menjelaskan.

“Masalahnya adalah kami memiliki grip yang baik tetapi pada awalnya kami memiliki banyak wheelie. Jadi mungkin pada fase ini yang lain mampu menjaga bagian depan tetap di lantai. Itu satu hal yang kami minta Suzuki untuk ditingkatkan.”

"Kami" berarti Rins dan rekan setimnya Joan Mir, juara dunia 2020 yang finis ketiga di klasemen Suzuki musim lalu. Meski gaya kedua pembalap berbeda, Rins mengatakan dari segi pengaturan keduanya kurang lebih sama.

"Dia lebih agresif, menggunakan bodi di bagian depan motor… Pada akhirnya, pengaturannya kurang lebih sama dan tidak ada perbedaan besar di antara motor kami."

Sementara Mir dibuat frustrasi karena gagal memenangkan balapan musim lalu, musimnya jauh lebih mulus ketimbang Rins. Pemenang balapan tiga kali MotoGP itu hanya naik satu podium dan tercecer di posisi ke-13 klasemen pembalap setelah serangkaian kesalahan.

Tidak mengherankan, Rins sekarang ingin menekan tombol reset dan kembali ke bentuk 2020-nya.

"Untuk mengambil kembali ke perasaan2020," katanya. “Saat saya membalap cukup cepat, kecepatan yang kuat. Mari kita coba membawanya lagi. Mari kita coba belajar dari semua hal buruk tahun lalu.

"Saya sudah bekerja keras di rumah pada sisi fisik dan mental. Kami perlu mendorong, Suzuki bekerja keras jadi saya juga bekerja keras untuk berada di level yang sama.

"Ini sangat penting, musim ini bagi saya," tambahnya. "Tetapi juga pramusim karena kami tidak punya banyak waktu untuk menguji motor, hanya dua hari di sini dan tiga hari di Mandalika itu akan menjadi dua hari karena hari pertama adalah mempelajari lintasan."

Menambah tekanan adalah bahwa kontrak pembalap 2023 akan ditandatangani lebih cepat daripada nanti.

"Periode ini untuk mendapatkan kontrak baru, dengan Suzuki atau mungkin pabrikan lain, jadi kami harus siap. Kami harus menunjukkan bahwa kami melaju cepat," katanya.

Bergabung dengan Suzuki tahun 2017, Rins mengisyaratkan bahwa kepergian Team Manager Davide Brivio menjelang 2021 – dan belum diganti – mungkin telah berkontribusi pada kesengsaraannya.

"Sangat penting untuk melakukan pekerjaan ini dan sangat penting untuk memiliki perasaan yang baik dengan orang ini, karena pada akhirnya kita membutuhkan seorang pria yang sering kita ajak bicara dan hubungan harus sangat baik," kata Rins. "Misalnya, hubungan saya dengan Davide luar biasa, dia memberi saya kepercayaan diri dan kekuatan untuk mendorong."

Pencarian Suzuki untuk manajer tim pengganti telah mencapai beberapa bentuk penundaan, mengisyaratkan target yang mereka inginkan tidak lagi tersedia.