Jelang tes Mandalika akhir pekan ini, Marc Marquez dan Pol Espargaro resmi meluncurkan livery Repsol Honda untuk musim 2022 secara virtual.

Meski secara corak tidak jauh berbeda, Honda menghadirkan perubahan substansial di hampir setiap area RC213V untuk mencari gelar pertamanya sejak Marquez mengalami cedera tangan pada 2020.

Setelah absen hampir sepanjang musim 2020 karena komplikasi lengan, Marquez bergabung dengan kejuaraan dunia 2021 di ronde ke-3. Pembalap Spanyol itu meraih kemenangan emosional di Sachsenring, kemudian mencetak lebih banyak 

Tapi tak lama setelah meraih kemenangan ketiganya tahun ini di Italia, di mana ia bergabung di podium dengan Espargaro, Marquez jatuh dari motor Enduro yang memicu kambuhnya pengelihatan ganda sejak 2011.

“Tanpa [cedera] Marc akan memenangkan gelar dalam dua tahun terakhir ini,” kata manajer tim Alberto Puig.

Setelah absen di dua balapan terakhir musim lalu, ditambah tes Jerez November, Marquez kembali beraksi di MotoGP di Sepang pekan lalu.

Meskipun ia tidak mengalami masalah mata lebih lanjut setelah dua kali terjatuh, #93 secara umum masih kurang fit. Namun dia mengatakan "kecepatannya ada" setelah finis dengan waktu lap terbaik kedelapan, hanya 0,2 detik dari atas.

"Target saya tahun ini adalah bertarung memperebutkan gelar juara dunia," tegas Marquez saat peluncuran tim.

RCV baru telah dirancang untuk memberikan grip belakang yang lebih besar saat masuk tikungan, yang membutuhkan perubahan gaya berkendara.

Ini adalah perubahan yang disambut baik bagi Espargaro, yang harus banyak menyesuaikan gaya berkendaranya musim lalu dan hanya menempati urutan kedua belas di klasemen, dengan Misano satu-satunya mimbarnya.

“Motor yang kami miliki sekarang lebih sesuai dengan motor lainnya. Titik awalnya sangat bagus dan dari Qatar saya merasa kami akan siap bertarung untuk sesuatu yang hebat,” kata Espargaro.

Pembalap Spanyol, yang berada di urutan kelima dalam kejuaraan dunia selama musim KTM terakhirnya, berada di urutan kesepuluh pada tes Sepang, tetapi hanya 0,088 detik lebih lambat dari Marquez.

Sementara Marquez telah menandatangani kontrak dengan Honda hingga akhir 2024, Espargaro - seperti kebanyakan lapangan MotoGP - akan habis kontraknya pada akhir musim ini.