Oliver Konig diharapkan menjadi nama terbaru ke grid WorldSBK 2022 setelah dirumorkan bergabung dengan Orelac Racing VerdNatura Kawasaki.

Pembalap Ceko berusia 19 tahun itu akan menggantikan Isaac Vinales setelah satu-satunya musim pembalap Spanyol itu bersama tim.

Jika Konig menandatangani kontrak dengan Orelac Kawasaki maka itu akan membuatnya menjadi satu-satunya remaja di kelas tersebut, dengan Luca Bernardi saat ini adalah pebalap termuda di grid pada usia 20 tahun.

Awalnya ada pembicaraan bahwa Vinales dapat mempertahankan kursinya, sementara juara dunia 2013 Tom Sykes juga tidak akan mencalonkan diri untuk kursi 2022.

Tetapi setelah dikaitkan dengan kursi Orelac dan Pedercini, kemungkinan Konig akan menandatangani kontrak dengan yang pertama, yang berarti Sykes dapat bergabung dengan Loris Cresson di Pedercini jika dia memutuskan untuk tetap berada di kejuaraan dunia.

Konig, yang telah menghabiskan tiga tahun terakhir di WorldSSP300 melakukan debut WorldSBK-nya dengan Pedercini Kawasaki pada balapan terakhir musim 2021 di Mandalika. Konig gagal menyelesaikan balapan satu, kemudian tidak bisa mengikuti Race 2.

Konig akan menjadi pebalap Ceko kelima yang berkompetisi di kejuaraan WorldSBK secara penuh, sekaligus menjadi yang pertama sejak Ondrej Jezek pada 2018.

Kawasaki hanyalah salah satu dari dua pabrikan yang belum mengkonfirmasi daftar lengkap pebalap mereka - Yamaha adalah yang lain meskipun Christophe Ponsson diharapkan akan tetap di Gil Motor Sport Yamaha.

Musim WorldSBK 2022 akan dimulai di Aragon pada 8-10 April, dengan Assen dan Estoril menyusul. Tidak seperti 2021 tidak ada sirkuit pertama kali di kalender, namun, kita bisa melihat kembalinya ke Phillip Island yang jadwalnya belum ditentukan.