Max Verstappen menyerbu ke posisi pole ke-15 dalam karir F1-nya dengan penampilan dominan di kualifikasi F1 GP Kanada.

Dengan saingan gelar utama Charles Leclerc mulai dari belakang grid karena penalti mesin dan rekan setimnya Sergio Perez menabrak di Q2, hidupnya menjadi jauh lebih mudah.

Do F1's Billionaire Boys DESERVE to Stay? | F1 Canadian Grand Prix

Verstappen mengalahkan Fernando Alonso - yang mencetak hasil kualifikasi terbaiknya sejak 2012 - dengan selisih 0,6 detik saat ia ingin memperpanjang keunggulan kejuaraannya atas Perez.

Red Bull telah memenangkan lima balapan terakhir berturut-turut dan mereka belum pernah memenangkan enam balapan berturut-turut sejak 2013 bersama Sebastian Vettel.

Jadi, adakah yang bisa menghentikan Verstappen melarikan diri dengan kemenangan lainnya?

Start jadi kunci

Secara realistis, satu-satunya hal yang bisa menghentikan Verstappen dari kemenangan - selain kemalangan dengan keandalan - adalah awal.

Pembalap Belanda itu memiliki Alonso yang memulai dengan cepat di sampingnya di grid, yang telah bersumpah untuk menyerang ke Tikungan 1.

Bahkan jika Verstappen kehilangan keunggulan balapan dari Alonso, sepertinya pembalap Spanyol itu tidak akan mampu mempertahankannya berdasarkan balapan terakhir.

Namun, Alpine memang memiliki kecepatan garis lurus yang bagus dan Alonso terkenal karena manuver defensifnya yang mengesankan.

Sementara pertempuran untuk kemenangan balapan tidak mungkin, Alonso setidaknya bisa membuatnya menarik dan membiarkan Carlos Sainz ikut campur. Meskipun saingan utamanya keluar dari gambar, Verstappen tidak mengharapkan Minggu sore yang mudah.

"Saya masih berharap ini bukan balapan yang langsung," kata Verstappen. "Tapi saya pikir hari ini, dengan kondisi yang sulit, kami tetap tenang, kami tidak melakukan kesalahan, dan kami melakukan panggilan yang tepat di Q3.

"Jadi, tentu saja, [saya] sangat senang dengan itu, untuk mendapatkan posisi terdepan di sini dan juga, untuk kembali ke sini di Montreal, sudah lama, dan senang melihat semua penggemar."

Seberapa jauh Leclerc dan Perez bisa pulih?

Meskipun mungkin ada sedikit persaingan di depan untuk kemenangan balapan, akan menarik untuk melihat seberapa banyak kemajuan yang dapat dicapai Leclerc atau Perez pada hari balapan.

Kedua pembalap tersingkir di Q2 dengan Perez mulai dari posisi 13 sementara Leclerc harus balapan dari barisan belakang. Pembalap Meksiko itu mengalami kecelakaan di tengah kualifikasi, mengunci dan merusak pembatas dalam prosesnya.

Leclerc tidak berpartisipasi di Q2 karena dia akan memulai dari belakang grid terlepas dari mana dia memenuhi syarat setelah mengambil komponen unit daya baru setelah pensiun terakhirnya di Baku.

Ferrari dan Red Bull telah berada di liga mereka sendiri musim ini sehingga poin besar masih bisa diraih oleh kedua pembalap.

Keunggulan garis lurus Red Bull seharusnya memberi Perez peluang bagus untuk menemukan jalannya kembali ke poin.

Leclerc akan memiliki waktu yang lebih sulit, terutama karena dia berada di belakang grid, tetapi tidak ada alasan mengapa dia tidak bisa finis di lima besar - itulah yang menurut Laurent Mekies menjadi tujuan Ferrari.

Bisakah Haas mengkonversi start 5-6 menjadi poin solid?

Haas menikmati tamasya kualifikasi terbaik mereka sebagai sebuah tim sejak bergabung dengan F1 pada awal 2016 dengan dua mobil di dalam enam besar.

Baik Kevin Magnussen dan Mick Schumacher berkembang dalam kondisi yang berubah karena yang terakhir mencetak hasil kualifikasi terbaik dalam karir F1-nya sejauh ini.

Setelah awal musim yang menjanjikan dengan Magnussen finis di urutan kelima, musim telah berakhir untuk Haas, tergelincir ke urutan kedelapan dalam kejuaraan konstruktor, sejajar dengan Aston Martin.

Dengan bentuk baru Sebastian Vettel, Haas dapat ditetapkan untuk finis P9 yang mengecewakan di konstruktor jika mereka tidak segera mengubah musim mereka.

Memang, mereka - bersama dengan Williams - adalah salah satu dari dua tim yang belum memperkenalkan peningkatan yang signifikan.

“Ya ada beberapa orang yang cepat di belakang, dan juga tepat di belakang saya, jadi saya tentu tidak berpikir bahwa P5 akan menjadi target kami besok – kami akan mengambilnya jika kami bisa – tetapi mobil kami ada di sekitar tengah lapangan, kecepatan dalam balapan.

"Jadi kami mulai sedikit di depan karena kami P5, mari kita lihat, saya akan sangat senang jika kami mulai di 10 besar, ”kata Magnussen setelah kualifikasi.

Schumacher akan berada di bawah tekanan untuk mencetak poin perdananya di F1 tetapi itu adalah suatu keharusan jika dia ingin menunjukkan kepada semua orang bahwa dia layak mendapat tempat di grid musim depan di tengah rumor seputar masa depannya.