Dengan trek yang mengering, George Russell memutuskan untuk mencoba ban Slick pada tiga menit terakhir kualifikasi F1 GP Kanda di Sirkuit Gilles Villeneuve.

Garis kering muncul, namun trek masih sangat basah dengan sejumlah genangan air yang terletak di urutan pertama tikungan, membuat perjudian Russell tidak membuahkan hasil.

Do F1's Billionaire Boys DESERVE to Stay? | F1 Canadian Grand Prix

Russell kehilangan kendali atas Mercedes-nya pada putaran terbang pertamanya di Tikungan 1 dan 2, mengalami beberapa kerusakan kecil pada bagian belakang mobilnya dalam proses tersebut.

Dia akhirnya menempati posisi start kedelapan ketika posisi kualifikasi tiga teratas berpotensi di kartu jika dia memilih rute konvensional dengan tetap memakai Intermediate.

Menjelaskan pertaruhannya setelah sesi, dia berkata: “Ini berisiko tinggi, imbalan tinggi. Saya pikir itu benar-benar hanya Tikungan 1. Seandainya itu kering seperti tikungan lainnya, kami bisa berada di tempat yang sangat bagus. Saya terkejut bahwa kami masih hanya setengah detik dari P4.

“Kami menunjukkan beberapa tempat yang sangat kuat hari ini, tetapi seperti yang saya katakan di radio, saya tidak di sini untuk menetap di sini untuk P4, P5, kami perlu mencoba banyak hal. Poinnya besok dan saya senang kami mencoba sesuatu yang berbeda.”

Russell menyukai peralihan ke slick karena strategi yang sama berhasil di Grand Prix Rusia tahun lalu ketika ia mengamankan posisi ketiga di grid untuk Williams.

“Saya tidak akan bisa masuk ke pit, mengganti ban dan pergi lagi,” tambah Russell. “Itu benar-benar terlalu basah di sana, itu hanya garis kering tetapi kedua kali saya melewatinya, tidak ada cukup cengkeraman.

“Kami melihatnya di Sochi tahun lalu ketika kami mengambil risiko dengan tiga pebalap lain melakukan slick dan saya lolos ke posisi ketiga di Williams. Saya memikirkan hal itu di benak saya, tetapi seperti yang saya katakan, kami memiliki kualifikasi yang lebih buruk tahun ini dalam keadaan normal. P4, P3, akan menyenangkan, saya pasti memiliki kecepatan untuk melakukan itu tetapi poinnya besok.”

Hasil terbaik Hamilton tahun ini

Sementara itu, Lewis Hamilton menikmati sesi kualifikasi terbaiknya tahun ini dengan menempati posisi keempat.

Juara tujuh kali itu sempat berada di baris depan grid, namun dikalahkan oleh Carlos Sainz dan kemudian Fernando Alonso. Pun demikian, ini adalah hasil yang sangat dibutuhkan sang veteran jika melihat performanya akhir-akhir ini.

“Jujur, saya merasa luar biasa. Saya sangat senang," kata Hamilton. “P4 tidak pernah terasa begitu baik jika saya jujur. Mungkin ketika saya seperti di tahun pertama saya balapan di tahun 2007 ketika saya mendapatkan P4 pertama saya di quali, rasanya luar biasa saat itu.

“Rasanya seperti itu, tetapi terutama karena ini adalah tahun yang sangat, sangat sulit. Apa yang kita hadapi hari ini, sulit bagi semua orang di luar sana. Benar-benar sangat senang memiliki kami di sana dan menempatkan kami di posisi itu. Semua orang bekerja sangat keras dan kami terus-menerus menghadapi tantangan ini dengan mobil ini.

“Kami melakukan banyak pekerjaan dalam semalam. Kami pergi dua arah yang berbeda kemarin hanya untuk mencoba dan mendapatkan informasi. Cara George kebetulan jauh lebih baik sehingga mobil tidak terasa begitu bagus sepanjang sesi.

"Saya pikir besok kami harus berada dalam posisi yang jauh lebih baik. Kami masih memiliki pengaturan yang sedikit berbeda untuk balapan, tetapi kami berada di posisi yang bagus, jadi semoga, saya setidaknya bisa mempertahankan posisi itu.”