Dengan empat gelar juara dunia, 53 kemenangan Grand Prix dan lebih dari 120 podium, Sebastian Vettel menjadi salah satu pembalap terbaik dalam sejarah F1. Namun, kegagalan Seb bersama Ferrari membuatnya kurang begitu diapresiasi.

Bergabung dengan Ferrari setelah enam tahun yang sukses bersama Red Bull pada tahun 2015, Vettel menjadi penantang gelar pada tahun 2017 dan 2018 meski harus mengakui keunggulan Lewis Hamilton pada kedua kesempatan.

Kegagalannya untuk menggulingkan Hamilton pada akhirnya menjadi awal kehancurannya saat bintang muda Ferrari Charles Leclerc mengunggulinya pada tahun 2019, mengarahkannya ke pintu keluar di Maranello demi Carlos Sainz.

Maju dua tahun berselang, Ferrari memiliki salah satu mobil tercepat tahun ini, namun Leclerc tertinggal dari Max Verstappen dengan 80 poin, yang sudah meraih delapan kemenangan, unggul lima dari Leclerc.

Reabilitas yang buruk dan kesalahan strategi sudah terlalu umum untuk tahun 2022 tetapi tidak berbeda selama tahun-tahun Vettel dengan tim, diperburuk oleh Mercedes yang sering memiliki keunggulan kinerja yang signifikan (selain dari paruh pertama 2018).

Meskipun ada dua kesalahan pebalap yang terkenal tahun ini, para penggemar umumnya lebih bersimpati kepada Leclerc karena kesalahan Ferrari di dinding pit.

Hal ini tidak jauh berbeda saat Vettel menjadi tumpuan tim, oleh karena itu dia pantas mendapatkan lebih banyak pujian untuk waktunya di Maranello.

Bukan Vettel biang kegagalan Ferrari

Musim Vettel tahun 2017 menjadi salah satu yang terbaik bersama 2011, 2013 dan 2015 (tahun pertamanya bersama Ferrari). Meskipun Mercedes memiliki keunggulan performa yang signifikan atas Ferrari, terutama dalam kualifikasi dengan 'party mode' mereka, Vettel masih memimpin klasemen kejuaraan dengan tujuh poin hingga Grand Prix Italia pada paruh kedua tahun ini.

Sampai saat itu, Vettel tanpa kesalahan, memenangkan tiga dari enam balapan pembuka, sementara Virtual Safety Car yang terlalu cepat membuatnya kehilangan potensi kemenangan di China dan Spanyol.

Sebaliknya, sementara Hamilton adalah ancaman terdekat Vettel, ia sama sekali tidak konsisten dengan mobil yang lebih cepat. Kesulitan untuk kecepatan di Rusia, Monako dan Austria, di mana ia kalah dari rekan setimnya yang baru Valtteri Bottas, yang memenangkan dua balapan yang disebutkan di atas.

Selain kecepatannya yang luar biasa di trek, Vettel membungkam keraguan tentang kemampuan wheel-to-wheel-nya dengan beberapa overtake yang menakjubkan. Vettel menunjukkan keahlian balap yang luar biasa: Di Ricciardo ke Tikungan 6 di China, Bottas di start-finish lurus di Spanyol, dan Ocon di Tikungan 1 di Kanada - semuanya muncul di benak.

Vettel menuju ke Singapura tiga poin di depan Hamilton tetapi dengan trek yang akan datang (terutama Singapura, Malaysia, Meksiko dan Brasil) diprediksi menguntungkan Ferrari, gelar kelima adalah kemungkinan yang serius.

Namun semuanya berbalik arah di Marina Bay saat Vettel tersingkir dari posisi terdepan pada putaran pembukaan balapan setelah insiden dengan Verstappen dan rekan setimnya Kimi Raikkonen.

Banyak yang melihat Singapura sebagai balapan yang membuat Vettel kehilangan gelar, tetapi masalah keandalan di Malaysia (masalah mesin di kualifikasi ketika ia hampir dipastikan merebut pole) dan masalah kelistrikan lainnya di Jepang merupakan pukulan fatal.

Vettel memang membuat dua kesalahan penting (Road-rage di Baku dan Singapura Lap 1) tetapi bahkan dengan kampanye minim kesalahan, masalah mekanis akan membatalkan musimnya yang hampir sempurna.

Reabilitas Mercedes, tetapi yang lebih penting, keunggulan performa secara umum memberikan keunggulan bagi Hamilton dan mengingat Bottas finis hanya terpaut 58 poin meski memiliki satu DNF lebih banyak daripada Hamilton, jelas menunjukkan bahwa itu mungkin yang terburuk dari tujuh kemenangan gelarnya.

Inkompetensi Ferrari menyebabkan kejatuhan Vettel

Vettel sekali lagi menjadi penantang terdekat Hamilton pada tahun 2018 tetapi kali ini Ferrari mencuri perhatian dengan unit tenaga mereka, memungkinkannya untuk akhirnya bersaing dengan Mercedes di kualifikasi. Seperti pada tahun 2017, Vettel sedang on fire di awal musim tetapi keberuntungan tidak sepenuhnya di sisinya.

Vettel tersingkir dari tempat ketiga oleh Verstappen di China, sementara pemberhentian pit-stop kedua di Spanyol membuatnya berada di urutan kedua setelah Bottas dan Verstappen.

Ini mengikis keunggulan awal yang telah dibangun Vettel dengan kemenangan beruntun di Bahrain dan Australia, sementara ia seharusnya menang di Azerbaijan tanpa Safety Car yang terlambat.

Sebelum kecelakaan Hockenheim yang krusial, retakan sudah mulai terlihat untuk Ferrari di Jerman dengan tim gagal menerapkan team-order ketika Vettel keluar di belakang Raikkonen. Pembalap Jerman itu mengeluhkan ban terlalu panas dan kehilangan waktu yang signifikan sebelum menyalip di Lap 39.

Meskipun kehilangan kemenangan di kandang, Vettel tetap dalam perebutan gelar setelah memenangkan Grand Prix Belgia. Namun, ketidakmampuan Ferrari sekali lagi muncul di kualifikasi Monza karena Raikkonen yang akan diuntungkan dari derek dan kemudian mengklaim posisi terdepan, daripada Vettel, yang merupakan harapan terbaik Ferrari untuk memenangkan gelar.

Sejak saat itu dan seterusnya, musim gagal bagi Vettel dan Ferrari karena beberapa kesalahan dikombinasikan dengan pengembangan mobil Ferrari yang buruk sekali lagi memberi Hamilton gelar - yang kelima secara keseluruhan saat itu.

Vettel memang membuat banyak kesalahan (Jepang dan AS) tetapi secara realistis mereka tidak penting dalam hal perburuan gelar dengan Mercedes mencuri keunggulan dalam performa langsung.

Strategi yang buruk, kurangnya keandalan dan tidak ada ketegasan dengan team-order adalah cerita yang akrab bagi Leclerc pada tahun 2022 - semua hal yang membahayakan Vettel dan menyebabkan kejatuhannya yang terakhir.

Memang, Vettel jauh dari kata sempurna bersama Ferrari tetapi bahkan dengan kesempurnaan, itu mungkin tidak akan cukup untuk menggulingkan kekuatan Hamilton dan Mercedes. Leclerc menghadapi tantangan serupa dengan kombinasi Verstappen-Red Bull.

Seperti yang diketahui Vettel, mengandalkan kecemerlangannya sendiri tidak akan cukup, dan tanpa perubahan mendasar di belakang layar di Maranello, kekeringan gelar Ferrari sejak 2007 kemungkinan akan berlanjut di tahun-tahun mendatang.