Mercedes menikmati 'Jumat terbaik sejauh ini'

Mercedes memulai F1 GP Spanyol dengan satu kaki di depan setelah Valtteri Bottas dan Lewis Hamilton masing-masing bergantian menguasai timesheets pada hari Jumat di sirkuit Barcelona.

Bottas memimpin dari Max Verstappen di FP1 sebelum Hamilton menyisihkan pembalap Finlandia itu dengan selisih lebih dari sepersepuluh di FP2 untuk memimpin 1-2 untuk Mercedes.

Sementara itu, Red Bull mengalami sore yang sulit dengan tidak ada Verstappen atau Sergio Perez yang mampu membukukan waktu putaran yang representatif di latihan kedua.

Mercedes tampak kuat di simulasi kualifikasi dan balapan pada hari Jumat, memegang keunggulan atas Red Bull. Itu membuat bos tim Toto Wolff memberi label hari itu sebagai awal terbaik juara dunia bertahan untuk akhir pekan sejauh musim ini.

"Itu bagus," kata Wolff pada Sky. “Saya pikir itu adalah hari Jumat terbaik kami sejauh ini, sangat menggembirakan. Kami baru saja membahasnya di pitbox jadi kami punya waktu 24 jam untuk benar-benar mengacaukannya! ”

Kedua pembalap senang dengan keseimbangan awal dan pengaturan W12 masing-masing di Barcelona dan tidak seperti di GP Portugal, tim tidak diminta untuk membagi arah dalam upaya menahan Red Bull.

Itu akan memberi Hamilton dan Bottas kepercayaan diri yang besar menuju kualifikasi, dengan juara dunia tujuh kali itu mencari kemenangan GP Spanyol kelima berturut-turut.

Jika performa masa lalu di Barcelona adalah sesuatu yang harus dilalui, maka sejarah ada di pihak Mercedes akhir pekan ini, dengan pabrikan Jerman menyapu enam dari tujuh kemenangan di Spanyol di era hybrid V6.

Meski tertinggal, Red Bull optimistis

Suasana di kubu Red Bull secara mengejutkan optimis menyusul hari Jumat yang rumit yang berakhir dengan Verstappen dan Perez menyelesaikan dengan baik di FP2.

Red Bull melakoni hari Jumat F1 GP Spanyol yang lambat, di mana Max Verstappen dan Perez terlempat dari lima besar saat FP2. Namun, suasana dalam pitbox tim justru tetap tinggi, dan masih menjaga optimisme.

Red Bull bisa dibilang memiliki mobil tercepat di tiga balapan pembuka musim ini, tetapi tampaknya tidak demikian di Barcelona, meskipun ada peringatan tertentu yang menyimpang dari gambaran kompetitif yang sebenarnya.

Verstappen membuat kesalahan pada simulasi kualifikasi berjalan pada ban Soft pada Revisi Tikungan 10. Tidak seperti rekan setimnya, Perez menyelesaikan putaran terbangnya tetapi pembalap Meksiko itu berjuang untuk menghasilkan putaran yang baik dan berakhir 0,748 detik lebih lambat dari waktu terbaik Hamilton.

Kecepatan balapan Perez yang jauh lebih baik dari rata-rata dan Verstappen yang masih menyimpan potensi membuat Red Bull optimistis bahwa mereka masih ada di pertarungan baris depan saat kualifikasi

Verstappen, yang akan menandai GP ke-100 untuk Red Bull di sirkuit yang ia peroleh kemenangan grand prix pertamanya pada tahun 2016, sangat ingin mengambil hal-hal positif dari hari itu.

“Secara keseluruhan, saya pikir hari kami cukup baik,” jelasnya. "Mobil itu tampaknya cukup kompetitif, jadi saya menantikan hari esok untuk mencoba dan meningkatkan sedikit lebih jauh tetapi tidak ada yang terlalu mengejutkan hari ini."

Red Bull memiliki satu jam terakhir untuk berlari pada Sabtu pagi untuk memulihkan beberapa defisit kecepatannya saat ini dari Mercedes sebelum pertarungan untuk pole dimulai.

Hari yang menyenangkan untuk Ferrari dan Alpine

Dengan Red Bull tergelincir kembali di FP2, Ferrari lewat Charles Leclerc dan duo Alpine Esteban Ocon dan Fernando Alonso yang mengakhiri hari Jumat F1 GP Spanyol sebagai penantang terdekat Mercedes.

Leclerc melengkapi hari Jumat yang sangat positif di Barcelona untuk Ferrari dengan menyelesaikan hanya setengah detik dari penentu kecepatan Bottas di FP1 dan berada dalam 0,165 detik dari patokan FP2 Hamilton, sementara rekan setimnya Carlos Sainz bergabung dengannya di urutan kesepuluh.

"Saya pikir jika kami bisa berada tepat di belakang Mercedes dan Red Bull, itulah yang terbaik yang bisa kami harapkan saat ini," kata Leclerc tentang prospek kualifikasi Ferrari.

"Jika ada kejutan yang bagus, bahkan lebih dari itu, itu akan disambut baik, tapi saya pikir tujuannya harus tepat di belakang mereka."

Alpine juga tampil impresif saat skuad Prancis ingin melanjutkan penampilan kuatnya di Grand Prix Portugis ke putaran keempat musim ini di Spanyol.

Setelah peningkatan membantu tim membuat langkah positif ke depan di Portugal menyusul awal yang sulit musim ini, Ocon dan Alonso keduanya ada di kisaran 0,4 detik dari waktu perebutan tajuk utama Hamilton pada Jumat sore.

Alonso secara khusus akan bertekad untuk melanjutkan langkahnya yang menjanjikan hingga sisa akhir pekan ini saat ia berupaya untuk mengamankan hasil yang kuat pada balapan kandang pertamanya sejak 2018.

Margin kecil akan menentukan kualifikasi

Urutan FP2 F1 GP Spanyol menggarisbawahi seberapa dekat lini tengah tahun ini, serta keuntungan yang telah dibuat tim dalam memotong jarak ke penentu kecepatan F1 saat ini Mercedes dan Red Bull.

Sebagai catatan, selisih laptime Hamilton di P1 dengan Lance Stroll Aston Martin di tempat ke-14 tidak sampai satu detik, dengan margin yang terlihat lebih ketat dari sebelumnya di sekitar 4.675 km, tempat 16-putaran.

Pierre Gasly dan Yuki Tsunoda dari AlphaTauri juga berada tepat di ujung grid yang tajam pada hari Jumat, sementara Sebastian Vettel memuji peningkatan Aston Martin sebagai "langkah maju" karena ia menikmati hari paling produktifnya untuk tim yang berbasis di Silverstone, mengakhiri FP2 di luar 10 besar.

McLaren juga membawa pembaruan ke Barcelona dengan lantai baru dan sayap depan, tetapi sejauh ini baik Lando Norris ataupun Daniel Ricciardo belum menunjukan kecepatan yang sama dari tiga balapan sebelumnya.

Norris menyudahi FP2 ke-12, unggul sepersepuluh dari rekan setim barunya Daniel Ricciardo yang mengakui bahwa dia masih berusaha untuk merasa nyaman di MCL35M dan meningkatkan kecepatan.

Ricciardo mengakui bahwa margin kecil akan membuktikan perbedaan antara membuat Q3 dan menderita eliminasi Q1 yang mengejutkan di F1 GP Spanyol.

"Ini menunjukkan bahwa F1 tidak hanya ditutup tahun ini di antara semua tim, tetapi itu adalah trek yang semua orang tahu dengan baik, jadi itu hanya margin kecil," kata pembalap Australia itu.

“Tapi kita pasti harus menemukan lebih banyak lagi besok, karena jika kita istirahat sebentar, kita mungkin kembali ke sini. Jadi pasti beberapa persepuluhan untuk ditemukan. "

 

Comments

Loading Comments...