Absen dari kalender Formula 1 musim 2020, F1 GP Prancis kembali digelar akhir pekan ini di Sirkuit Paul Ricard yang kurang populer bagi sebagian besar fans.

Dari sesi latihan Jumat, Mercedes kembali ke performa terbaiknya setelah terpuruk di Monaco dan Azerbaijan dengan Valtteri Bottas dan Lewis Hamilton selalu konsisten berada di tiga besar.

Selain kebangkitan Mercedes, ada hal menarik lainnya yang patut diperhatikan dari dua sesi latihan Jumat di Sirkuit Paul Ricard. Untuk lebih jelasnya, simak pembahasan dari Crash.net berikut ini.

Mercedes bangkit, Bottas muncul ke permukaan

Setelah beberapa akhir pekan yang menyedihkan di Monaco dan Baku, Mercedes tampaknya kembali memburu kemenangan di sirkuit konvensional yang lebih cocok dengan mobil W12. Bagaimanapun, Mercedes telah mendominasi kedua acara di Paul Ricard sejak kembali ke kalender F1 pada 2018.

Valtteri Bottas mengawali akhir pekan tim dengan positif pada hari Jumat dengan memuncaki sesi latihan pembukaan dari rekan setimnya Lewis Hamilton, meskipun Max Verstappen dari Red Bull yang mengatur kecepatan saat sore hari.

Pemimpin kejuaraan dunia F1 saat ini mengungguli Bottas hanya dengan 0,008 detik di FP2, namun Bottas menggunakan ban medium, dibandingkan dengan Verstappen yang memakai ban soft.

Bottas menghadapi masa depan yang tidak pasti di tengah ramainya laporan bahwa ia dapat digantikan oleh George Russell di Mercedes tahun depan, tetapi setidaknya pada hari Jumat, ia memberikan respons yang sempurna untuk awal yang sangat sulit untuk musim ini.

Bottas memuji performanya yang membaik dengan fakta bahwa dia bisa "mempercayai" mobilnya lagi, bahkan jika dia tidak yakin apakah kenyamanannya yang lebih besar dengan Mercedes-nya telah dipengaruhi oleh pertukaran sasis dengan Hamilton.

Sebaliknya, Hamilton justru tampak kesulitan menandingi Bottas sepanjang hari dan mengakhiri FP2 lebih dari dua persepuluh di belakang rekan setimnya.

Meskipun menyarankan dia merasa ada sesuatu yang salah mendasar dengan mobilnya, Hamilton mengecilkan pertukaran sasis, melaporkan bahwa mobilnya terasa tidak berbeda dengan balapan sebelumnya di Baku.

Pekerjaan rumah Mercedes

Performa yang bervariasi antara tim dengan ban lunak membuat latihan hari Jumat sangat menarik, tapi hanya Mercedes yang kesulitan memaksimalkan kompon ban soft selama simulasi kualifikasi FP2.

Bottas tidak bisa memperbaiki laptimenya dengan ban soft, sedangkan Hamilton hanya lebih cepat 0,1 detik. Pemanasan ban terbukti kembali jadi pekerjaan Mercedes musim ini, namun sepertinya tidak terlalu jadi masalah akhir pekan ini karena banyaknya tikungan kecepatan sedang dan tinggi di Paul Ricard.

Yang lain mendapatkan waktu terbaiknya soft, termasuk Verstappen yang menjadi yang tercepat. Data Pirelli menunjukkan bahwa ban lunak sekitar 0,6 detik lebih cepat daripada ban sedang, menunjukkan bahwa Mercedes masih memiliki potensi lebih asalkan temperatur ban bisa masuk ke rentang kerja yang optimal.

“Ini kesulitan akhir pekan ini saya pikir mungkin untuk semua orang,” jelas Hamilton. “Saya tidak tahu apakah itu permukaan trek atau suhu atau ban dengan tekanan angin tinggi, mereka meningkatkan tekanan lebih tinggi dari sebelumnya - salah satu yang tertinggi - sulit untuk mengatakannya.

“Kami semua meluncur dan itu adalah perjuangan di luar sana untuk semua orang. Mereka semua merasa sangat buruk tetapi saya pikir yang sulit mungkin adalah perasaan yang lebih baik karena tampaknya tugas yang cukup berat dengan suhu di sini.

“Jadi semakin lembut kompon yang digunakan, semakin buruk rasanya. Saya membayangkan Hard akan menjadi yang paling tidak sabar untuk dipakai oleh kebanyakan orang, tetapi saya tidak begitu yakin ban mana yang tercepat. ”

Alpine ramaikan pertarungan best of the rest

Alpine menarik perhatian pada Jumat sore ketika juara dunia dua kali Fernando Alonso tampil mengesankan dengan catatan waktu yang cukup baik untuk P4 dan dalam waktu setengah detik dari waktu patokan Verstappen.

Esteban Ocon, yang baru saja memastikan masa depannya dengan skuat Prancis menjelang balapan kandangnya, mengakhiri hari yang menggembirakan dengan finis keenam, dengan pebalap Ferrari Charles Leclerc memisahkan pasangan Alpine. Ferrari mencetak pole back-to-back di Monaco dan Baku tetapi bersiap untuk penurunan performa di Prancis.

Jika lari hari Jumat adalah segalanya, sepertinya pertempuran untuk menjadi yang terbaik dari yang lain di belakang Red Bull dan Mercedes akan berakhir dengan persaingan ketat antara Ferrari, Alpine, McLaren dan AlphaTauri.

Pembatas trek memberi dilema bagi tim

Pemasangan batas trek fisik di Tikungan 2 menjadi bahan pembicaraan pada hari Jumat setelah Bottas dan Verstappen merusak sayap depan mobil mereka dengan menabrak kerb dalam latihan.

Bottas adalah orang pertama yang melakukan perjalanan keluar jalur di Tikungan 2 di awal FP1 saat ia melakukan perjalanan liar melewati kerb dan mengalami kerusakan sayap depan dan lantainya, mendorong direktur olahraga Mercedes Ron Meadows untuk mengeluh kepada kontrol balapan.


Setelah Verstappen kehilangan bagian dari sayap depannya di atas trotoar di FP2, direktur olahraga Red Bull Jonathan Wheatley bergabung dengan seruan untuk menghapus trotoar untuk menghindari kerusakan mobil, menyarankan penggunaan loop waktu elektronik untuk ketentuan batas trek sebagai gantinya.

Direktur balapan Michael Masi menanggapi dengan mengatakan dia akan melihat masalah ini sebelum balapan hari Sabtu berlangsung, meskipun dia menekankan tim telah menyerukan batasan trek fisik belakangan ini.

Berbicara tentang istirahatnya, Bottas menambahkan: “Terserah kami, sebagai pembalap, jika Anda terlalu memaksakan diri, Anda pergi ke sana, tetapi itu benar-benar menghukum.

“Saya pikir saya mematahkan beberapa bagian di lantai, dan saya tidak berpikir saya adalah satu-satunya. Ini cukup keras, yang pasti itu batas yang sulit, kami tidak bisa melangkah lebih jauh, jadi itu mungkin menjadi titik diskusi. Kami ' akan melihat.”