Harapan Perez dan Verstappen untuk meningkatkan posisi grid F1 mereka pupus ketika mereka bertemu Tsunoda dalam urutan cepat, menyapu tikungan di lap terakhir mereka di Q3.

Pembalap AlphaTauri keluar di Tikungan 10 saat berada di pangkuannya dalam upaya untuk menyingkir, tetapi Perez tampak terganggu saat mendekati tikungan, sebelum membuat kesalahan dan melebar sendiri, hampir mengumpulkan Tsunoda saat dia mengambil ke daerah limpasan.

Verstappen berikutnya di tempat kejadian dan mundur melalui tikungan setelah melihat debu ditendang oleh kedua mobil di depan, waspada untuk tidak melanggar aturan bendera kuning untuk sesi kualifikasi kedua berturut-turut di Meksiko dengan keyakinannya seseorang mungkin telah jatuh.

“Luar biasa, idiot yang bodoh,” Verstappen mengeluh melalui radio tim, sebelum kemudian mengklaim insiden itu telah “menghancurkan” upaya pole lapnya saat ia berakhir di urutan ketiga di belakang Valtteri Bottas dan saingannya Lewis Hamilton.

Bos tim Red Bull Christian Horner tidak terkesan dengan apa yang dia saksikan, mengatakan kepada Sky: “Saya pikir kami mendapatkan Tsunoda.

“Kedua pembalap berada di lap terakhir mereka. Max naik dua setengah persepuluh dan saya pikir Checo hanya di bawah dua persepuluh dan saya tidak mengerti mengapa dia hanya berkeliling di bagian sirkuit itu.

“Jadi mengecewakan karena berdampak pada kedua pembalap. Mereka berdua sangat kesal.”

Perez merasa posisi ketiga di grid "pasti" mungkin jika dia tidak mengalami kehilangan downforce karena berlari di udara kotor Tsunoda, yang menurut pembalap Meksiko itu menyebabkan dia terjatuh.

Tapi Tsunoda memprotes ketidakbersalahannya saat dia menanggapi tuduhan itu dengan mengatakan: "Saya tidak mengacaukan Red Bull, mereka hanya melakukan kesalahan sendiri."

Segera setelah kualifikasi, Tsunoda tidak menyadari bahwa dia juga berpotensi merusak putaran Verstappen.

"Aku tidak tahu tentang Max, apakah aku juga mengacaukan Max?" Tsunoda bertanya kepada wartawan.

Tsunoda sedang dalam perjalanan kembali ke pit setelah memberi rekan setimnya Pierre Gasly derek untuk putaran terakhirnya yang cukup baik untuk mengamankan posisi kelima yang luar biasa di grid.

SI202111070003_hires_jpeg_24bit_rgb.jpg

Pembalap Jepang itu menerima hitungan mundur dari race engineer-nya dan diberitahu untuk membiarkan Perez lewat sebelum kedua Red Bulls menangkapnya, yang dia lakukan jadi paling awal - dan paling nyaman - kesempatan.

“Saya pergi keluar dan saya tidak bisa melakukan lebih dari itu,” tambah Tsunoda. “Saya tidak tahu ke mana saya harus pergi saat itu.

“Saya memiliki hitungan mundur [ketika] saya berada di sektor dua. Jika saya memiliki kesempatan lain, saya akan melakukan hal yang sama, saya tidak tahu apa lagi yang harus saya lakukan.”

Tsunoda, yang merupakan junior Red Bull, mengaku khawatir tentang potensi konsekuensi jelang diskusi internal tentang masalah tersebut.

"Saya agak khawatir sekarang karena saya harus berdiskusi dengan Red Bull apakah saya melakukan kesalahan."

Bos tim AlphaTauri Franz Tost bergerak membela pembalapnya dan sepertinya menyiratkan bahwa rasa frustrasi Red Bull akan lebih baik diarahkan ke Perez.

"Ini bukan salah Yuki," kata Tost. “Dia tidak melakukan kesalahan, dia melakukannya dengan sengaja. Kami berkata kepadanya, 'Red Bulls akan datang, Perez akan datang' dan dia sengaja pergi ke samping, bukan untuk mengganggu mereka atau berada di depan mereka.

“Saya benar-benar tidak mengerti mengapa Perez juga keluar jalur di sana. Yuki pergi ke samping, seperti yang dilakukan semua pembalap di kualifikasi, untuk memberi ruang bagi mobil-mobil yang tertinggal di lap kualifikasi.

"Dan dia tidak berada di putaran kualifikasi, semudah itu."

Sementara itu, kepala tim Mercedes Toto Wolff meragukan pasangan Red Bull itu akan mampu merebut pole jika mereka tidak dipaksa untuk membatalkan upaya terakhir mereka di Q3.

“Diskusi internal Red Bull bukan urusan saya, tetapi saya pikir pada tahap itu, sektor satu dan sektor dua, mereka tertinggal,” katanya.

"Saya pikir itu sekitar dua per sepuluh atau dua setengah per sepuluh."

Bagi manajemen Red Bull untuk melemparkan Tsunoda ke bawah bus di depan umum, mereka benar-benar tidak adil dan bukan penjelasan yang dapat dibenarkan untuk kejatuhan kualifikasinya.

Menanamkan benih kepanikan dan keraguan ke dalam pikiran Tsunoda adalah cara yang buruk untuk mengelola seorang pembalap yang menghadapi kesulitan tahun ini, dan seorang yang baru saja mulai membangun kembali kepercayaan dirinya berkat perubahan performa baru-baru ini.

Masalah Red Bull akhirnya berasal dari fakta Verstappen dan Perez gagal memberikan lap yang cukup kuat pada salvo pembukaan mereka. Mereka berjalan melalui perbuatan mereka sendiri, bukan perbuatan Tsunoda.

Lagi pula, risiko terjebak oleh kecelakaan di depan ketika memilih untuk berlari ke belakang kereta untuk putaran terakhir saat membutuhkan perbaikan sudah diketahui dengan baik.

Pada kesempatan ini, pertaruhannya tidak berhasil tetapi Tsunoda tidak pantas menjadi kambing hitam.