Dengan Lando Norris mulai dari belakang grid karena perubahan mesin, tanggung jawab ada pada Ricciardo untuk tampil di kualifikasi.

Pembalap Australia itu akhirnya lolos ketujuh di Meksiko, antara pasangan Ferrari Carlos Sainz dan Charles Leclerc.

Itu adalah pemulihan yang kuat dari Ricciardo setelah ia melewatkan sebagian besar sesi latihan kedua karena masalah gearbox, sementara McLaren umumnya kurang tampil pada hari Jumat.

Berkaca pada kualifikasi, Ricciardo percaya bahwa kualifikasi ketujuh - meskipun berada di belakang salah satu Ferrari - bisa menjadi "berkah tersembunyi" karena memastikan bahwa ia memulai balapan di sisi yang bersih dari grid.

“Saya pikir jaraknya dua per seribu detik atau lebih,” kata Ricciardo. “Saya benar-benar berada di ujung yang salah dari kesenjangan tahun ini.

“Membagi mereka tidak apa-apa. Mereka tampak jauh lebih cepat dari kita kemarin. Jadi saya senang telah melakukan pertarungan yang lebih baik hari ini. Sisi bersih dari grid mungkin merupakan berkah tersembunyi, jadi gunakan itu sebagai gelas saya yang setengah penuh karena kehilangan enam dengan celah kecil itu. Itu adalah putaran yang layak.

“Menuju Tikungan 13 saya mengunci bagian depan, dan begitulah waktunya. Itu pada saya, itu tidak di dalam mobil. Itu adalah kesalahan saya. Tapi tetap saja ketujuh seharusnya baik-baik saja. ”

Setelah tidak melakukan simulasi balapan di FP2, Ricciardo tidak yakin bagaimana kecepatan McLaren di grand prix akan menumpuk dibandingkan dengan Ferrari.

“Saya tidak tahu,” tambahnya. “Saya tidak tahu persis di mana kita berada. Tapi saya senang bisa bergabung hari ini. Kami takut Ferrari akan berada di urutan keempat dan kelima dan kami akan berada di urutan kedelapan dan kesembilan. Jadi kita ada dalam campuran.

“Seperti yang kami tunjukkan di Austin jika kami dapat memiliki posisi trek di atasnya, maka apa pun bisa terjadi dalam balapan. Kita akan bersenang-senang lagi besok. Aku tak sabar untuk itu."

Dengan Norris memulai dari belakang, fokusnya dalam kualifikasi adalah memberi rekan setimnya kemenangan di start-finish lurus.

Meski lintasan lurus begitu lama, pembalap Inggris itu tidak berharap pemulihannya melalui lapangan menjadi mudah.

“Ini bukan trek yang mudah untuk dilombakan,” jelas Norris. “Itu adalah keputusan yang sulit untuk mengambil [penalti mesin] di sini, tetapi itu adalah pilihan terbaik yang kami miliki. Kami masih bisa melakukan banyak hal. Daniel menunjukkan bahwa mobil itu layak.

“Kami menggunakannya derek dan semua yang kami miliki. Dan dia melakukan putaran yang bagus. Kami tidak secepat Ferrari, dan banteng merah atau jauh di depan kami. Saya masih menantikannya, dan saya masih bisa melakukan Q1 dan Q2 dan memberikan yang terbaik.

“Tetapi Anda tahu bahwa itu tidak berarti banyak pada akhirnya. Saya masih bersemangat untuk akhir pekan ini dan menantikan hari esok. Ini akan menjadi hari yang sulit tetapi akan mencobanya lagi.”