Lewis Hamilton, yang telah melakukan banyak perjalanan menakjubkan selama 15 tahun di F1, mengangkat dirinya ke level lain di Brasil untuk menjadi yang teratas dengan kemenangan yang tidak terduga yang menghidupkan kembali harapan kejuaraan dunianya.

Bertarung dari posisi ke-10 di grid dan melewati saingannya Max Verstappen untuk memastikan kemenangan keenam yang penting musim ini di Grand Prix hari Minggu, mengakhiri kinerja akhir pekan yang luar biasa yang dengan sempurna menggarisbawahi mengapa Hamilton tidak pernah bisa dihapuskan, bahkan di sebagian besar balapan. putus asa dengan skenario.

Menyusul diskualifikasi karena pelanggaran teknis yang mengirimnya ke belakang grid untuk Sprint Qualifying hari Sabtu setelah memuncaki kualifikasi Jumat, harapan Hamilton untuk memenangkan gelar dunia kedelapan yang memecahkan rekor tahun ini tampaknya telah digantung oleh seutas benang.

Tapi Hamilton memanfaatkan semua bakat dan pengalamannya untuk mengisi posisi dari urutan ke-20 hingga urutan kelima, menyelesaikan 15 kali overtake hanya dalam 24 lap untuk membatasi kerusakan dan mengunci posisi start 10 besar untuk grand prix setelah penalti mesinnya diterapkan.

Pada hari Minggu, juara dunia tujuh kali itu melanjutkan penampilannya yang bagus saat ia secara efisien mengalahkan para pesaingnya dalam perjalanan menuju kemenangan yang luar biasa yang telah memangkas keunggulan kejuaraan Verstappen menjadi 14 poin dengan tiga balapan tersisa.

Juara dunia 1996 Damon Hill menggambarkan kemenangan comeback Hamilton sebagai "salah satu drive terbaik yang pernah saya lihat di F1 - oleh siapa pun".

Bos tim Mercedes Toto Wolff mengatakan dia akan "pasti menilai itu di antara penampilan terbaik yang pernah saya lihat darinya."

Bahkan Hamilton mengakui: "Ini adalah salah satu akhir pekan terbaik, jika bukan akhir pekan terbaik, yang pernah saya alami sepanjang karier saya."

Dalam banyak hal, kemampuan Hamilton untuk tampil saat masa sulit tidak terlalu mengejutkan. Bagaimanapun, pria berusia 36 tahun itu tidak asing dengan menghadapi kesulitan - baik di dalam maupun di luar lintasan.

Seperti yang dia buktikan di Brasil, di momen-momen menantang inilah Hamilton mampu menemukan kekuatan batin yang luar biasa dan mengeluarkan yang terbaik.

“Tahun ini sangat sulit, sungguh, bagi kami. Setelah istirahat [musim panas], kami berharap kami akan cepat dan ternyata tidak. Kami belum benar-benar memiliki pertunjukan yang spektakuler.

“Kami memiliki dua balapan di mana kami unggul, yang lain kami kesulitan. Dan kemudian datang ke sini 19 poin di belakang, kami benar-benar membutuhkan hasil yang solid tetapi kemudian kami mendapat semua penalti ini.

"Secara mental, Anda bisa berpikir itu sudah berakhir, itu tidak mungkin. Tapi tidak ada yang tidak mungkin jika Anda memikirkannya. Itu sebabnya kami memupuk sikap mental yang positif dan pergi ke pertempuran, senjata berkobar."

Hamilton mengungkapkan bahwa percakapan dengan ayahnya, Anthony, tentang pemulihan yang sama selama hari-harinya di Formula 3 di Bahrain Superprix 2004 telah menjadi inspirasi bagi kebangkitannya di Brasil.

Hamilton yang saat itu berusia 19 tahun yang mengemudi untuk Manor Motorsport bangkit dari kesalahan di kualifikasi untuk naik dari posisi ke-21 di grid ke posisi ke-11 dalam balapan kualifikasi delapan putaran. Dari sana, Hamilton menyerbu untuk memenangkan balapan utama, mengamankan hasil penting dalam perjalanannya menuju F1.

“Dia mengingatkan saya pada tahun 2004 ketika saya berada di Formula 3 di Bahrain, saya mulai terakhir dan saya selesai 10 dan kemudian saya finis pertama,” kenang Hamilton. “Jadi, ini untuk ayahku.

“Saya pikir saya mulai dari posisi ke-20 di Bahrain dan berada di urutan ke-12 di pra-final dan kemudian pertama di final kedua. Setelah itu, McLaren mengontrak saya kembali.

“Itu adalah hasil yang bagus. Saya berjuang untuk karir saya saat itu. Tanpa mereka, saya tidak akan bisa mencapai Formula 1.”

Kombinasi sempurna antara bakat pengemudi dan mobil cepat

Sudah menjadi tema biasa dalam beberapa tahun terakhir bagi para pencela untuk menyebut kecepatan mobil Hamilton sebagai alasan sebagian besar kesuksesannya di F1.

Memang, Mercedes milik Hamilton mirip dengan kapal roket dengan mesin segar dan keunggulan kecepatan di garis lurus di Brasil, tetapi itu tidak boleh menghilangkan performa yang secara fundamental sangat istimewa.

Rekan setimnya di Mercedes, Valtteri Bottas, yang harus membiarkan Hamilton yang lebih cepat hanya dengan lima lap menjelang balapan meski start dari posisi terdepan, mengakui Hamilton "berada di liganya sendiri" pada Minggu.

Hamilton, yang tetap menjadi satu-satunya pembalap F1 yang memenangkan setidaknya satu balapan di setiap musim yang dia ikuti, tidak salah langkah sepanjang akhir pekan.

Dia mengemudi dengan cerdas di kedua balapan, memposisikan mobilnya dengan sempurna sebelum menunggu momen yang tepat untuk menyerang selama masing-masing dari 20 kali overtakenya, yang semuanya dilakukan dengan presisi yang bersih.

Pasukan Hamilton membuat pertarungan mendebarkan di akhir pertandingan dengan Verstappen dalam pertarungan yang paling sulit dan paling menghibur. Pada upaya ketiga untuk melewati pembalap Red Bull ke Tikungan 4 - di mana mereka hampir bertabrakan hanya beberapa lap sebelumnya - Hamilton akhirnya lolos.

Cara Hamilton mengatur langkah yang menentukan balapan di Verstappen itu pintar, setelah memaksa saingannya untuk mengambil garis yang kurang optimal di Senna Esses menyusul tipuan halus ke Tikungan 1.

"Tentu saja, Lewis, Mercedes, dan Red Bull memiliki mobil yang kuat saat ini, tetapi apa yang telah ditunjukkan Lewis akhir pekan ini, saya pikir melampaui apa yang bisa diberikan mobil," kata pebalap Ferrari Charles Leclerc.

“Dia telah melakukan penampilan yang sangat mengesankan. Permainan yang adil baginya untuk menang setelah semua yang terjadi padanya akhir pekan ini, itu adalah pencapaian yang luar biasa. Dan saya pikir itu harus dilihat di luar performa mobil. Saya pikir dia baru saja melakukan pekerjaan yang hebat.”

Rekan setimnya Carlos Sainz juga memiliki pendapatnya tentang argumen mobil tercepat, menambahkan: “Saya terus melihat perdebatan ini di media sosial dan di mana-mana dan saya terus bertanya-tanya mengapa itu tidak bisa menjadi dua hal.

“Saya pikir itu adalah kombinasi dari pembalap hebat, pria berbakat yang hebat, yang terinspirasi dalam kombinasi dengan mobil yang akhir pekan ini sangat dominan.”

Hamilton menghidupkan semangat Senna

Pada tahun 2008, Hamilton tiba di Sao Paulo sebagai musuh saat ia berhadapan langsung dengan favorit tuan rumah Felipe Massa untuk memperebutkan gelar juara dunia. 13 tahun kemudian, dia meninggalkan Brasil sang pahlawan.

30 tahun setelah kemenangan kandang pertama Ayrton Senna, Hamilton sekali lagi mengibarkan bendera Brasil di puncak podium setelah meniru pahlawan masa kecilnya dengan menang melawan rintangan di Interlagos.

Itu adalah drive yang akan dibanggakan Senna, dan yang menyenangkan penonton Brasil yang riuh membantu menciptakan suasana karnaval.

Dalam meraih kemenangannya yang ke-101, Hamilton kini telah menyamai semua kemenangan yang digabung oleh pebalap dari Brasil.

Hamilton adalah favorit para penggemar di Sao Paulo, dengan Verstappen dicemooh oleh sebagian besar penonton saat ia melangkah ke podium, sementara Hamilton disambut oleh paduan suara nyanyian termasuk 'Lewis' dan 'Senna'.

Dukungan itu tidak luput dari perhatian Hamilton, yang telah menerima ejekan di sebagian besar balapan sejak didukung oleh pendukungnya sendiri di Grand Prix Inggris pada Juli.

"Saya sangat berterima kasih atas dukungan luar biasa yang saya dapatkan akhir pekan ini," katanya. “Saya tidak memilikinya sejak Silverstone adalah ketika saya memiliki kelompok dukungan yang baik, tetapi sejak itu sangat sulit.

"Jadi mendengar ini sepanjang akhir pekan benar-benar merendahkan hati. Saya pikir para penggemar benar-benar membuat perbedaan besar akhir pekan ini."

Itu adalah akhir yang pas untuk akhir pekan GP Sao Paulo yang dramatis yang menyiapkan prospek menggiurkan dari pertarungan gelar yang siap menuju klimaks musim.

Terlepas dari apakah Hamilton terus menang atau kalah dalam kejuaraan ini, dia menunjukkan di Brasil mengapa dia pantas mendapatkan tempatnya bersama para pemain hebat sepanjang masa dengan kemenangan legendaris.