Musim F1 2021 yang luar biasa dibayangi oleh akhir yang penuh kontroversi di Abu Dhabi yang membuat Max Verstappen meraih gelar juara dunia pertamanya setelah mengalahkan Lewis Hamilton pada putaran terakhir musim ini.

Prosedur restart Safety Car yang kontroversial membuat Hamilton, yang mendominasi balapan, mendapat serangan lap terakhir dari Verstappen, yang menggunakan ban Soft baru. Bisa ditebak, pembalap Red Bull merebut posisi teratas di Tikungan 5 untuk memastikan kemenangan dan gelar.

Direktur Balapan FIA Michael Masi mendapat sorotan tajam atas penanganannya terhadap situasi tersebut, yang menurut Mercedes bertentangan dengan protokol normal. Namun, Kamis lalu, tim memutuskan untuk tidak mengajukan banding terhadap hasil balapan.

Pada hari yang sama, dalam briefing media pertamanya sejak balapan akhir musim di Abu Dhabi, bos Mercedes Toto Wolff mengakui dia tidak bisa memberikan jaminan bahwa Hamilton bahkan akan berada di grid tahun depan.

3011816.0064.jpg

Apa yang sebenarnya terjadi?

Wolff mengatakan Hamilton dan tim "kecewa" dengan peristiwa kontroversial yang menutup musim, dan mungkin tidak akan pernah melupakan apa yang terjadi. 

Pria Austria itu menganggap gelar kedelapan Hamilton telah "dirampok" oleh pengambilan keputusan Masi.

"Kami tidak kecewa dengan olahraga ini, kami mencintai olahraga dengan setiap tulang di tubuh kami dan kami menyukainya karena stopwatch tidak pernah berbohong," jelas Wolff.

"Tetapi jika kita melanggar prinsip dasar keadilan olahraga dan keaslian olahraga, tiba-tiba stopwatch tidak menjadi relevan, karena kita dihadapkan pada pengambilan keputusan acak.

"Jelas bahwa Anda mulai mempertanyakan apakah semua pekerjaan yang Anda lakukan telah dimasukkan ke dalam - semua keringat, air mata dan darah - sebenarnya dapat ditunjukkan dalam hal membawa penampilan terbaik di trek, karena dapat diambil secara acak.

“Ini akan memakan waktu lama bagi kami untuk mencerna apa yang telah terjadi pada hari Minggu. Saya tidak berpikir kami akan pernah mengatasinya, itu tidak mungkin.

"Dan tentu saja bukan dia sebagai pebalap. Saya sangat berharap kami berdua dan anggota tim lainnya dapat bekerja melalui acara tersebut... Tapi dia tidak akan pernah bisa mengatasi rasa sakit dan tekanan yang ditimbulkan pada hari Minggu."

3011617.0064.jpg

Hamilton pada dasarnya memiliki kontrak sampai 2023, namun Wolff mengatakan dia tidak bisa menjamin bahwa pembalap Inggris itu, yang akan berusia 37 tahun bulan depan, akan terus membalap di F1.

"Sebagai seorang pembalap, hatinya akan berkata: 'Saya harus melanjutkan' karena dia berada di puncak permainannya," tambah Wolff. “Tapi kita harus mengatasi rasa sakit yang ditimbulkan padanya.

"Saya berdialog setiap hari dengannya. Tetapi tidak banyak yang bisa dibicarakan saat ini. Masing-masing dari kami mengatasi dengan cara mereka sendiri dengan perasaan yang kami miliki saat ini.

"Saya hanya perlu melakukan yang terbaik yang saya bisa untuk membantunya mengatasi perasaan yang dia miliki agar dia kembali kuat dengan cintanya terhadap olahraga [F1] dan kepercayaan penuh dalam pengambilan keputusan olahraga tahun depan, dan kami berharap ini akan terjadi."

Sementara itu, juara dunia baru Verstappen mengatakan dia yakin Hamilton memiliki banyak alasan untuk kembali musim depan.

Hamilton sendiri sama sekali bungkam tentang masalah ini. Dia belum memposting apa pun di media sosialnya, juga tidak melakukan wawancara apa pun setelah melewatkan konferensi pers pasca-balapan serta gala pemberian hadiah FIA di Paris.

Satu-satunya referensi tentang masa depannya datang selama wawancara tunggalnya dengan Jenson Button langsung setelah balapan di parc ferme, di mana Hamilton yang jelas-jelas shock, masih mencoba memahami apa yang baru saja terjadi, menyimpulkan: “Kita lihat saja tahun depan. ”

Hamilton telah terlihat di dua pertemuan publik; ketika dia secara resmi menerima gelar ksatria dari Pangeran Wales di Kastil Windsor Rabu lalu, dan ketika dia mengunjungi pabrik Mercedes pada hari Jumat.

Apakah Hamilton akan bertahan?

Kesalahan putaran terakhir di Abu Dhabi terasa seperti kesimpulan yang tidak adil untuk musim epik lainnya dari Hamilton.

Dapat dimengerti jika Hamilton merasa seperti dirampok. Dia benar-benar melakukan segalanya dengan benar pada hari itu untuk memenangkan gelar sejak awal balapan, dan menempatkan semuanya berada dalam kendali sampai kecelakaan akhir balapan Nicholas Latifi.

Tidak terbayangkan bagaimana perasaan Hamilton setelah kehilangan gelar dengan cara yang begitu kejam. Terlebih, itu bukan kesalahan yang dilakukannya ataupun insiden dengan Verstappen, ini adalah hasil dari keputusan kontroversial pengatur balapan yang jelas berada di luar kedua protagonis gelar. Butuh waktu memang, namun pada akhirnya Hamilton akan sedikit menerima hal ini.

Tidak ada keraguan bahwa Verstappen adalah juara dunia yang layak berdasarkan penampilannya yang epik dan sangat konsisten sepanjang musim secara keseluruhan, tetapi apa yang terjadi di Abu Dhabi akan menghadirkan suara sumbang soal bagaimana gelar ditentukan.

3011526.0064.jpg

Ini menandai pukulan besar bagi Hamilton setelah apa yang menjadi tantangan besar - baik secara fisik dan mental - untuk menampilkan comeback yang fenomenal pada empat balapan terakhir, dan menjaga asa gelarnya tetap hidup di tengah salah satu pertarungan gelar terbesarnya.

Meninggalkan F1 setelah apa yang terjadi di Abu Dhabi terlihat sangat masuk akal bagi Hamilton. Dia tidak memiliki apa-apa lagi untuk dibuktikan dan secara statistik akan tersingkir sebagai pembalap paling sukses sepanjang masa.

Namun itu jelas menjadi akhir yang sangat memilukan dari sebuah karier yang sangat legendaris, dan menandai kehilangan bagi Formula 1 yang bersiap memasuki era baru tanpa salah satu talenta terbaiknya.

Pilihan pensiun juga akan sangat bertentangan dengan sifat kompetitif dan pantang menyerah Hamilton, akan sangat berlawanan dengan mantra 'Still I Rise' yang selalu menempel di bagian belakang helmnya.

Hamilton pernah bangkit dari kekecewaan gelar dari Nico Rosberg tahun 2016, dan kembali lebih kuat dari sebelumnya untuk mengatasi hadangan Ferrari dan Sebastian Vettel antara tahun 2017-2018, dan secara komperhensif mengungguli rekan setimnya Valtteri Bottas untuk gelar 2019-2020.

Setelah dia memiliki waktu yang diperlukan untuk memahami apa yang sebenarnya terjadi di Abu Dhabi, kami yakin Hamilton akan kembali dengan motivasi dan semangat penuh untuk kembali mengejar juara dunia kedelapan, dan membuat rekor baru di Formula 1.