Team Principal Mercedes Toto Wolff mengakui tidak bisa menjamin apakah Lewis Hamilton terus membalap di Formula 1 setelah kekalahan gelar yang kontroversial di Grand Prix Abu Dhabi.

Hamilton telah mendominasi balapan terakhir musim ini, dan muncul di jalur untuk memenangi gelar juara dunia kedelapan sampai Safety Car yang kontroversial membuatnya kehilangan momentum atas Max Verstappen, yang mengalahkannya pada shotout lap terakhir.

Berbicara sebelum mengambil trofi kejuaraan dunianya di gala pemberian hadiah FIA di Paris pada hari Kamis, Verstappen mendukung Hamilton untuk kembali termotivasi musim depan.

"Tentu saja saya bisa mengerti bahwa beberapa hari pertama setelah balapan seperti itu, Anda tidak bahagia," kata Verstappen. "Tetapi Anda juga harus memahami bahwa ini adalah balapan di penghujung hari dan hal-hal ini dapat terjadi pada Anda.

“Saya pikir dia harus melihat kembali apa yang telah dia capai dan itu akan memberinya banyak kenyamanan, dan itu juga harus menjadi dorongan untuk terus maju karena dia masih berusaha untuk menantang gelar kedelapan dan untuk itu saya yakin dia bisa melakukannya lagi tahun depan.

“Jadi saya tidak melihat alasan mengapa menyerah atau berhenti sekarang.”

3011054.0064.jpg

Ditanya apakah dia merasa iba pada Hamilton, yang bersama dengan Wolff telah menolak untuk hadir di gala FIA, Verstappen menjawab: “Tidak, saya tidak merasa kasihan, tetapi tentu saja saya dapat memahami bahwa itu bisa sangat menyakitkan.

“Tapi pada akhirnya, itu juga balapan. Anda harus berjuang sampai akhir dan Anda tahu dalam balapan bahwa apa pun bisa terjadi. Dan dia juga memenangkan kejuaraan seperti itu, jadi saya pikir dia juga bisa memahaminya.”

Mercedes mengkonfirmasi pada hari sebelumnya bahwa mereka tidak akan mengajukan banding atas hasil Abu Dhabi, setelah sebelumnya melihat dua protes pasca-balapan ditolak oleh Steward.

Verstappen menekankan ancaman protes atau banding dari Mercedes tidak mengganggunya pada hari-hari sejak dia memenangkan gelar.

"Tidak juga," katanya. “Kami memiliki waktu yang sangat baik sebagai sebuah tim karena kami tahu kami memenangkannya di trek.

“Dan ada lampu hijau atau bendera hijau [dengan keputusan Steward] dan tidak ada yang bisa mengambilnya dari kami, jadi saya dalam suasana hati yang baik.”