Charles Leclerc disalip oleh rekan setimnya di Ferrari Carlos Sainz dalam kejuaraan pembalap Formula 1 pada balapan terakhir di Abu Dhabi.

Dikalahkan oleh rekan setimnya - yang baru berada di tahun pertamanya bersama tim - tidak bagus untuk Leclerc, yang memasuki tahun 2021 sebagai pemimpin tim Ferrari.

Jika melihat secara statistik, tidak ada keraguan bahwa Leclerc adalah pembalap Ferrari tercepat, mengungguli Sainz di kualifikasi (13-9) dan balapan (14-8), tetapi pembalap Spanyol itu memiliki konsistensi yang mengantarnya untuk finis di posisi kelima klasemen.

Leclerc tidak perlu terlalu khawatir dikalahkan oleh Sainz di urutan kelima dalam kejuaraan, tetapi jika Ferrari menghasilkan mobil penantang gelar, 2021 akan menjadi pelajaran yang sangat berguna bagi pembalap Monaco.

2925064.0064.jpg

Melihat musim 2021-nya secara keseluruhan, Leclerc menghasilkan beberapa momen terbaik dalam karirnya hingga saat ini dengan beberapa putaran kualifikasi yang luar biasa dan peningkatan yang nyata dalam kecepatan balapan.

Lap pole position-nya di Monaco dan Azerbaijan sangat spektakuler, sementara dia tidak beruntung karena kalah dari Lewis Hamilton di Grand Prix Inggris.

Tanpa kecelakaan pada kualifikasi Monaco - atau Ferrari mengidentifikasi masalah reliabilitas yang membuatnya absen dari balapan kandangnya - maka Leclerc memiliki kesempatan besar untuk meraih kemenangan kandangnya, sesuatu yang tidak terjadi.

Leclerc tidak mencicipi sampanye sesering rekan setimnya, finis di tiga besar hanya sekali dibandingkan dengan empat dari Sainz.

Namun, dia finis keempat pada enam kesempatan yang luar biasa pada tahun 2021 - tidak banyak yang bisa dia lakukan mengingat keunggulan yang cukup besar dari Mercedes dan Red Bull sepanjang musim.

Terkadang, ambisi Leclerc yang berlebihan menghukumnya seperti kecelakaan di kualifikasi Monaco atau kontaknya dengan Pierre Gasly pada Lap 1 di Red Bull Ring yang membuatnya kehilangan poin penting.

Leclerc sangat disayangkan dikalahkan oleh Lance Stroll di awal Grand Prix Hungaria, sementara dia adalah salah satu dari beberapa pembalap yang tidak beralih ke perantara pada saat yang tepat di Sochi.

Kombinasi nasib buruk dan mengemudi yang terlalu agresif membuat Leclerc berada di urutan kelima dalam kejuaraan pebalap, tetapi dalam skema besar, itu harus menjadi pelajaran yang berguna.

Dengan Ferrari kemungkinan akan lebih kompetitif pada tahun 2022 ketika F1 memulai era barunya, Leclerc mungkin memiliki kesempatan pertamanya untuk memenangkan gelar.

Terbukti pada tahun 2021, Sainz tidak mudah menyerah, dan dengan satu tahun lagi di bawah ikat pinggangnya, dia akan menjadi kekuatan yang lebih besar tahun depan.

Tidak ada keraguan bahwa Leclerc adalah pembalap yang lebih cepat dan lebih berbakat, tetapi seperti yang telah kita lihat di masa lalu dengan Lewis Hamilton melawan Jenson Button atau Nico Rosberg - bakat tidak selalu muncul di atas.

Sementara klasemen akhir kejuaraan sedikit mengecewakan bagi Leclerc di atas kertas, dia masih menikmati tahun yang mengesankan untuk skuat Maranello.

Musim 2021 telah menjadi pengingat yang tepat bagi Leclerc bahwa memaksimalkan setiap akhir pekan adalah pelajaran penting untuk tahun depan ketika Ferrari mungkin menjadi tim yang harus dikalahkan.