Michael Masi dipecat setelah penerapan aturan yang salah selama Safety Car pada balapan terakhir 2021 di Abu Dhabi mengubah hasil kejuaraan dunia, memungkinkan Max Verstappen untuk mengalahkan Lewis Hamilton untuk gelar pada lap terakhir.

Pria Australia itu tidak menonjolkan diri sejak Abu Dhabi tetapi baru-baru ini memecah keheningannya setelah kepergiannya dari FIA diumumkan secara resmi bulan lalu.

Penyelidikan FIA ke final yang kontroversial menyatakan bahwa Masi telah bertindak dengan "itikad baik" dan menyimpulkan bahwa "kesalahan manusia" yang harus disalahkan atas penanganan restart Safety Car.

Berbicara dalam wawancara pertamanya sejak balapan 12 Desember, Masi membuka tentang tingkat pelecehan yang dia alami setelah Grand Prix Abu Dhabi.

"Ada beberapa hari yang gelap," kata Masi kepada News Corp. "Tentu saja, saya merasa seperti saya adalah orang yang paling dibenci di dunia. Saya mendapat ancaman pembunuhan. Orang-orang mengatakan mereka akan mengejar saya dan keluarga saya."

Masi menambahkan: “Saya masih ingat berjalan di jalan di London satu atau dua hari kemudian. Saya pikir saya baik-baik saja sampai saya mulai melihat dari balik bahu saya. Saya melihat orang-orang bertanya-tanya apakah mereka akan menangkap saya."

Masi mengungkapkan dia dihadapkan dengan "ratusan pesan" di Facebook dan LinkedIn.

"Mereka mengejutkan," katanya. “Rasis, kasar, keji, mereka memanggil saya setiap nama di bawah matahari.

“Dan mereka terus datang. Tidak hanya di Facebook saya tetapi juga di LinkedIn saya, yang seharusnya menjadi platform profesional untuk bisnis. Itu adalah jenis pelecehan yang sama.”

Masi, yang tidak mencari bantuan profesional, mengaku berjuang untuk mengatasi pelecehan tersebut.

"Saya tidak ingin berbicara dengan siapa pun," katanya. "Bahkan tidak dengan keluarga dan teman-teman. Saya hanya berbicara dengan keluarga dekat saya - tetapi sangat singkat.

“Itu memang tidak memiliki dampak fisik, tetapi lebih ke mental. Saya hanya ingin berada dalam gelembung. Saya tidak memiliki keinginan untuk berbicara dengan mereka.

"Saya hanya ingin sendirian, yang sangat menantang. Seluruh pengalaman telah membuat saya menjadi orang yang jauh lebih kuat."

Pengungkapan Masi datang sehari setelah F1 meluncurkan kampanye 'Drive It Out' untuk membasmi semua jenis pelecehan, baik online maupun di setiap acara mereka.