Mercedes telah mengumumkan bahwa juara dunia Formula 1 empat kali Lewis Hamilton telah menandatangani kontrak baru selama dua tahun untuk tetap bersama tim, mengakhiri spekulasi tentang masa depannya di olahraga tersebut.

Kontrak baru Hamilton membuatnya tetap bersama tim tempat dia memenangkan tiga dari empat gelar kejuaraan dunia bersamanya, serta 44 kemenangan mengejutkan sejak bergabung dengan pabrikan Jerman dari McLaren pada 2013.

Kesepakatan yang diperpanjang - yang mengakhiri salah satu cerita lama musim ini - diperkirakan telah disepakati pada prinsipnya beberapa minggu yang lalu, tetapi memerlukan tanda tangan dari dewan Daimler dan mempertahankan Hamilton sebagai salah satu pembalap dengan bayaran tertinggi di F1 dan Olahragawan Inggris dengan bayaran tertinggi.

[[{"fid": "1304784", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

"Perpanjangan kontrak ini pada dasarnya telah menjadi formalitas sejak Toto [Wolff] dan saya duduk selama musim dingin, jadi ada baiknya meletakkan pena di atas kertas, mengumumkannya dan kemudian melanjutkan bisnis seperti biasa," kata Hamilton.

"Saya telah menjadi bagian dari keluarga balap Mercedes selama 20 tahun dan saya tidak pernah lebih bahagia di dalam tim daripada saat ini. Kami berada di gelombang yang sama baik di dalam maupun di luar trek - dan saya berharap untuk memenangkan lebih banyak di masa depan dan bersinar lebih terang lagi pada bintang bersudut tiga. Saya sangat yakin bahwa Mercedes adalah tempat yang tepat di tahun-tahun mendatang.

"Meskipun kami telah menikmati begitu banyak kesuksesan bersama sejak 2013, Mercedes lebih lapar dari sebelumnya - dari Dr Zetsche dan anggota dewan di puncak Daimler, melalui Toto dan manajemen tim, hingga setiap orang yang saya temui di koridor Brixworth dan Brackley, "tambahnya.

"Semangat kompetitif yang membara di dalam diri saya dibagikan oleh setiap anggota grup ini - selalu mengejar peningkatan berikutnya dan menggali lebih dalam untuk memastikan kami menjadi yang teratas. Saya tidak sabar untuk melihat apa yang dapat kami capai bersama di dua setengah musim berikutnya. "

Hamilton, yang hubungannya dengan Mercedes terbentang hingga 1998 ketika ia menandatangani kontrak dengan program pembalap muda McLaren oleh Ron Dennis, adalah pembalap ketiga yang dikonfirmasi di grid untuk 2019 bersama dengan Sebastian Vettel di Ferrari dan Max Verstappen berkomitmen untuk Red Bull.

Bos tim Mercedes Toto Wolff mengatakan: "Kami telah sejalan dengan Lewis sejak kami pertama kali duduk untuk membahas detail kontrak ini setelah musim lalu, tetapi dapat dimengerti bahwa ada banyak minat dan spekulasi seputar keseluruhan proses, jadi itu bagus. untuk meletakkan semua itu untuk istirahat dan mengumumkan hal ini.

"Kami menandatangani dokumen final minggu ini dan tidak ingin membuat orang menunggu lebih lama lagi! Tidak banyak tentang Lewis sebagai pebalap Formula 1 yang belum pernah dikatakan - dia adalah salah satu yang terhebat sepanjang masa dan miliknya. track record berbicara sendiri.

"Tapi yang paling saya nikmati tentang bekerja dengannya adalah mengenal pria di dalam helm balap: dorongan tanpa henti untuk pengembangan diri, kecerdasan emosionalnya sebagai anggota tim dan kesetiaannya kepada orang-orang di sekitarnya.

"Mercedes telah menjadi rumah Lewis di Formula Satu dan ceritanya terkait selamanya dengan warna perak dan hijau Mercedes-AMG Petronas. Saya sangat yakin bahwa kita memiliki beberapa bab luar biasa dari kisah kita bersama yang masih akan datang."

Kesepakatan itu kemungkinan akan memicu pengumuman lebih lanjut, termasuk Daniel Ricciardo tetap bersama Verstappen di Red Bull. Pembicaraan Ricciardo dengan skuad yang berbasis di Milton Keynes ditunda sementara tim merundingkan kemitraan mesin baru dengan Honda dan pembalap Australia itu menilai opsi masa depannya.

Tapi pintu Mercedes sekarang tampaknya tertutup rapat dengan tim diharapkan untuk mempertahankan Valtteri Bottas bersama Hamilton untuk musim ketiga berturut-turut.

Hamilton saat ini terpaut delapan poin dari pemimpin klasemen Vettel menuju Grand Prix Jerman akhir pekan ini.