Kepala tim Mercedes Toto Wolff telah mengonfirmasi bahwa dia akan melanjutkan negosiasi kontrak Formula 1 dengan Lewis Hamilton pada awal musim ini dan tetap percaya diri untuk mempertahankan juara dunia bertahan itu.

Pada akhir 2019, beredar rumor yang mengaitkan Hamilton dengan calon pergantian Ferrari saat dia merencanakan tahap akhir karir F1-nya.

Sejak itu, Ferrari telah mengikat Charles Leclerc dengan kontrak jangka panjang baru, sementara Red Bull telah menyelesaikan kesepakatan serupa dengan Max Verstappen, dengan pasar pebalap F1 mendapatkan momentum awal selama musim dingin.

Sampai Hamilton memastikan masa depan F1-nya, juara dunia enam kali secara alami akan menjadi properti terpanas dengan kontrak £ 40 juta per tahun saat ini berakhir pada akhir 2020.

Bos Mercedes Wolff mengatakan Hamilton bertahan di juara bertahan F1 dunia adalah pilihan yang "jelas" bagi kedua belah pihak, tetapi negosiasi belum berkembang sejak akhir tahun lalu.

“Saya pikir itu adalah pasangan yang jelas di masa depan. Kami menginginkan manusia tercepat di dalam mobil dan saya kira Lewis ingin berada di mobil tercepat sehingga ada hasil bersama yang jelas, ”jelas Wolff berbicara di pengungkapan livery Mercedes 2020 F1.

“Kami melakukan perjalanan keliling dunia hampir 10 bulan dalam setahun dan saling gugup setiap akhir pekan dan apa yang kami lakukan selama musim dingin adalah meninggalkan satu sama lain dalam damai.

"Percakapan terakhir saya dengannya adalah pada malam sebelum pesta Natal, di mana kami mengobrol menyenangkan dan mengatakan kami akan melanjutkan diskusi kami tentang masa depannya begitu dia kembali dari Amerika dan kami memulai musim."

Wolff yakin Mercedes dapat memberikan Hamilton semua yang dia butuhkan saat dia semakin dekat untuk menjadi pembalap F1 yang paling sukses.

Pembalap Inggris itu hanya meraih satu gelar dunia di belakang juara dunia tujuh kali Michael Schumacher di urutan teratas daftar sepanjang masa, sementara dia tujuh kemenangan Grand Prix di belakang petenis Jerman itu untuk kemenangan terbanyak. Hamilton saat ini memegang rekor posisi terdepan dengan 88 tiang.

"Saya memiliki keyakinan besar pada tim untuk menarik pembalap terbaik dan saat ini Lewis telah membuktikan dia adalah pembalap terbaik saat ini dengan enam gelar," tambah Wolff. "Dalam jangka menengah dan panjang kami berharap dapat terus menyediakan teknologi untuk pengemudi terbaik dan menarik mereka."

Ketua INEOS Sir Jim Ratcliffe, yang baru saja menyetujui kemitraan prinsipal baru dengan Mercedes, mengatakan dia adalah pengagum berat Hamilton dan berharap dia tetap di pabrikan Jerman itu setelah akhir musim ini.

"Saya hanya pernah bertemu Lewis dan anjingnya selama lima menit jadi saya tidak mengenalnya tapi saya pengagum yang hebat," kata Ratcliffe. “Saya pikir dia adalah salah satu pembalap terhebat yang pernah melangkah di bumi. Dia orang yang sangat bertalenta tapi dalam hal masa depan keputusan itu ada di tangan Toto dan bukan aku. "

Wolff juga mengisyaratkan masa depannya sendiri sebagai kepala tim Mercedes juga akan dikonfirmasi akhir musim ini setelah negosiasi pribadi selesai.

“Saya adalah mitra pengelola dalam tim dan saya harus mencubit diri sendiri untuk berada di tim,” kata Wolff saat ditanya oleh Crash.net. “Kami sedang merencanakan strategi jangka panjang kami dengan Daimler dan dengan datangnya Jim dalam kemitraannya adalah blok bangunan lain. Jadi, layar kita siap untuk masa depan.

“Tapi seperti Lewis, kami masih membahasnya jadi saya tidak akan memberikan tanggal.”

Mercedes akan meluncurkan mobil F1 2020, W11, dengan livery barunya pada 14 Februari dengan Hamilton dan rekan setimnya Valtteri Bottas diperkirakan akan ambil bagian dalam peluncuran di Silverstone.