Esteban Ocon mengakui dia merasa promosi Max Verstappen ke Formula 1 "sulit untuk diterima" pada saat itu setelah mengalahkan pelatih asal Belanda itu untuk merebut gelar Formula 3 Eropa tahun sebelumnya.

Verstappen menjadi pebalap termuda dalam sejarah balap grand prix saat dia melakukan debut F1 pada 2015 bersama Toro Rosso, sementara Ocon harus menunggu satu setengah tahun lagi sebelum dia lulus.

Persaingan keduanya di balap karting dan satu tempat duduk kembali terjadi di Grand Prix Brasil 2018 ketika Ocon secara tidak sengaja membawa Verstappen keluar dari posisi terdepan saat mencoba untuk melepaskan diri.>

Is Carlos Sainz the right choice for Ferrari? | Crash.net

Berkaca pada persaingan mereka di kolom untuk situs resmi Formula 1, Ocon menulis: “Saya pikir pertama kali saya balapan dengan Max Verstappen adalah pada 2010.

“Ini adalah tahun yang sulit bagi saya untuk beralih ke balapan internasional. Karting memang sangat tangguh. Saya sendirian dengan ayah saya cukup sering melawan tim besar.

“Max dan saya selalu sangat dekat di trek dan terkadang terlalu dekat! Pada tahun 2011 kami berjuang untuk kejuaraan seri dunia 2011 dan dia menang pada akhirnya.

“Saya ingat balapan di Italia saya menjadi yang teratas, tapi saya dan dia jauh di depan yang lain. Itu adalah persaingan yang dimulai saat itu, dan segera menjadi lebih besar. ”

Persaingan Ocon dan Verstappen berlanjut ketika keduanya bersaing bersama di kejuaraan F3 Eropa pada 2014.

Sementara Ocon meraih gelar dengan sembilan kemenangan, Verstappen - yang menempati posisi ketiga klasemen - menarik perhatian dengan mengambil 10 kemenangan dalam apa yang menandai musim pertamanya di balap mobil.

Kenaikan luar biasa Verstappen mendorong Red Bull untuk mengamankan kesepakatan baginya untuk lulus ke F1 untuk musim berikutnya dengan Toro Rosso, sementara Ocon, yang saat itu menjadi junior Lotus, harus menunggu jeda F1-nya sendiri setelah beralih ke program Mercedes.

[[{"fid": "1511212", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"1": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" class ": "media-elemen file-teaser", "data-delta": "1"}}]]

“Setelah beberapa balapan, persaingan kompetitif kembali,” jelas Ocon. “Max mulai menjadi kuat dan dia menantang saya untuk menang dan tiba-tiba dia adalah orang yang harus dikalahkan.

“Kami memiliki sesuatu yang disebut 'rekor tiga kali lipat' di mana Anda akan memenangkan semua balapan di akhir pekan.

“Dia [Verstappen] melakukan itu [dua kali - di Spa dan Norisring] dan kemudian saya melakukannya di Moskow pada ronde berikutnya!

“Kami berjuang untuk mendapatkan itu sepanjang waktu. Dalam perlombaan Moskow itu, dia hampir saja memukuli saya dan kami membenturkan roda beberapa kali, seperti masa karting dulu.

“Saya memenangkan gelar di Formula 3 tetapi momen sulit bagi saya adalah bahwa Max telah menandatangani kesepakatan untuk balapan Formula 1. Kerja bagus untuknya, tentu saja, tetapi ketika saya melihat berita itu sulit untuk diterima.

“Dia berada di urutan ketiga dalam kejuaraan; Saya menang, dan saya tidak memiliki kursi di kategori mana pun pada saat itu.

“Saya melakukan beberapa tes di GP2, tetapi tidak ada yang benar-benar dikonfirmasi. Program Lotus F1 junior mengalami kesulitan saat itu dan saya tidak ke mana-mana, jadi ini momen yang cukup menantang.

“Tapi saya menggunakan itu sebagai motivasi. Saya tahu saya harus bekerja keras dan tetap berada di puncak kategori junior jika saya ingin mencapai Formula 1

“Itu adalah target akhir saya; tidak ingin menghadapi Max lagi, melainkan bergabung dengannya di Formula 1. ”