George Russell telah diumumkan sebagai pengganti Lewis Hamilton untuk Grand Prix Sakhir akhir pekan ini di Bahrain setelah Williams Racing setuju untuk melepaskannya dengan status pinjaman ke tim Mercedes F1.

Diagnosis positif COVID-19 untuk Hamilton beberapa jam setelah kemenangannya yang ke-11 di musim F1 2020 di Grand Prix Bahrain berarti tempat yang didambakan dalam Mercedes W11 pemenang gelar yang dominan akan diperebutkan pada hari Selasa yang mengarah ke spekulasi intens mengenai hal itu. kandidat akan mendapatkan anggukan.

Meskipun mantan pembalap F1 McLaren Stoffel Vandoorne secara resmi menjadi pembalap cadangan Mercedes, pilihan pertama Mercedes adalah anak didik pengembangan juniornya, Russell, yang akan datang menjelang akhir musim keduanya di F1 bersama tim Williams.

Dengan demikian, Mercedes dapat menegosiasikan pinjaman yang akan membuat Russell masuk ke W11 yang dikosongkan Hamilton dan bekerja sama dengan Valtteri Bottas.

"Pertama dan terutama, saya ingin berterima kasih kepada mitra setia kami di Williams atas kolaborasi dan keterbukaan pikiran mereka dalam memungkinkan George membalap untuk Mercedes akhir pekan ini. Percakapan dengan tim di Williams positif dan pragmatis, dan itulah faktor kunci dalam mencapai kesepakatan, "komentar Kepala Sekolah dan CEO Toto Wolff.

"Ini tidak akan menjadi tugas yang mudah bagi George untuk melakukan transisi dari Williams ke W11, tetapi dia siap balapan dan memiliki pemahaman rinci tentang ban 2020 dan bagaimana performanya pada mobil generasi ini," kata bos Mercedes F1. Toto Wolff.

George telah menunjukkan performa yang mengesankan tahun ini dengan Williams, memainkan peran penting dalam memanjat grid, dan saya optimis bahwa dia akan memberikan performa yang kuat bersama Valtteri, yang akan menjadi referensi yang menuntut baginya.

"Perlombaan ini akan menandai tonggak kecil bagi kami, karena kami melihat anggota program Junior kami bersaing untuk pekerjaan tim Mercedes untuk pertama kalinya. Kami memiliki pekerjaan yang harus dilakukan akhir pekan ini, dan fokus penuh dari upaya olahraga kami adalah di belakang Valtteri dan George untuk memaksimalkan skor poin kami sebagai sebuah tim.

Tapi, tentu saja, pikiran kami juga bersama Lewis, dan kami akan mendukungnya semaksimal mungkin untuk membuat pemulihan cepat selama masa isolasi dirinya. "

Pergantian peristiwa berarti Russell berada di posisi yang tepat untuk mencetak poin pertamanya di F1 dalam apa yang akan menjadi start grand prix ke-37 di dalam mobil yang akan memberinya kesempatan untuk menunjukkan bakatnya di depan lapangan.

Memang, meskipun ia tetap tanpa finis sepuluh besar yang sangat diinginkan setelah hampir dua tahun balapan, itu adalah cerminan dari tim Williams-nya yang telah jatuh dari kejayaan tepat ketika ia tiba di 2019. Namun, terlepas dari status tim kecil, Russell secara luas dikreditkan dengan performa mobil yang lebih baik dan dalam kualifikasi terutama telah menjadi pertandingan yang cocok untuk Ferrari.

Lebih dari itu, dengan Russell secara luas dianggap sebagai pembalap Mercedes yang sedang menunggu, perbandingan langsung dengan Bottas berarti akhir pekan ini bisa berlanjut untuk menentukan masa depan F1 mereka setelah musim 2021.