Sergio Perez yakin dia akan memiliki kecepatan untuk menahan George Russell di belakang dan masih memenangkan Grand Prix Formula 1 di Sakhir meski pembalap Mercedes itu tidak mengalami cedera telat.

Pembalap Racing Point itu melakukan pemulihan yang sensasional dari duduk di posisi ke-18 pada akhir lap pertama setelah diputar oleh pembalap Ferrari Charles Leclerc untuk memastikan kemenangan grand prix pertama yang tidak mungkin terjadi dalam balapan hari Minggu.

Perez, yang tidak bisa mengemudi untuk tahun depan, mewarisi keunggulan setelah Mercedes mengalami kecelakaan ban double-stack yang merugikan kedua pembalapnya dan menjatuhkan mereka pada urutan saat Safety Car terlambat.

Mick Schumacher Graduates To F1 | The Pit-Stop | Crash.net

Pemimpin balapan lama Russell berjuang kembali dari posisi kelima dan mengejar Perez saat dia berusaha untuk berjuang kembali untuk kemenangan sebelum mengambil tusukan terlambat ketika dia menabrak puing-puing di W11-nya, memungkinkan Perez untuk berlari menuju kemenangan.

"Saya pikir setelah apa yang terjadi di Imola, ketika kami membuat pilihan yang salah di bawah Safety Car, kami jelas tahu apa yang ingin kami lakukan di sini," kata Perez.

"Kami bertahan. Kami cukup yakin saya akan bisa memulai kembali dengan ban dan bisa pergi ke akhir dengan kecepatan yang baik.

“Dengan George itu akan menjadi dekat tetapi saya pikir saya akan mampu menahannya karena kami memiliki kecepatan yang baik,” tambahnya.

“Dia sekitar dua hingga tiga persepuluh [lebih cepat], terkadang empat persepuluh, terkadang saya mencocokkannya. Saya pikir yang paling dekat yang dia dapatkan adalah 2,8s. Informasi yang kami miliki sebagai sebuah tim adalah Anda membutuhkan selisih delapan persepuluh putaran untuk menyalip.

“Itu akan menjadi dekat tetapi saya pikir mengingat usia ban saya, mengingat kecepatan yang saya miliki pada akhirnya, kecepatan yang saya miliki, saya akan mampu menahannya sampai akhir.

“Saya pikir kami menang hari ini karena prestasi. Ya, Mercedes memiliki beberapa masalah tetapi saya pikir pada akhirnya kecepatan saya cukup kuat untuk menahan George, yang melakukan balapan yang fantastis. "

Perez mengatakan dia bisa meninggalkan F1 dengan perasaan "sedikit lebih damai" dengan dirinya sendiri jika dia absen dalam perjalanan Red Bull untuk tahun 2021 dan menghadapi satu tahun di sela-sela setelah mengklaim kemenangan perdananya.

“Itu membuat saya sedikit lebih damai dengan diri saya sendiri,” Perez menjelaskan. “Apa yang terjadi tidak begitu banyak di tangan saya saat ini tapi saya tahu saya ingin terus maju jadi jika saya tidak berada di grid tahun depan saya akan kembali pada 2022.

"Kami telah melihat pembalap seperti dia kehilangan kursi jadi begitulah Formula 1," tambah Perez. “Ini bisa sangat sulit, dan sayangnya tidak ada pembalap terbaik di Formula 1.”