Ferrari mengalami musim terburuknya dalam 40 tahun pada tahun 2020 saat finis di urutan keenam dalam kejuaraan konstruktor. Marquee Italia saat ini duduk di urutan keempat dalam kejuaraan konstruktor, dengan Charles Leclerc dan Carlos Sainz finis dalam poin dalam dua balapan pertama musim ini.

Menilai peningkatan Ferrari pada 2021, Leclerc tidak terlalu terkejut dengan peningkatan performa Prancing Horse, tetapi dia tidak terbawa suasana karena defisit yang cukup besar dari Mercedes dan Red Bull.

"Yah, terkejut, ya dan tidak," kata Leclerc dalam konferensi pers pembalap hari Kamis di Portugal. “Karena saya telah melihat semua pekerjaan yang telah dilakukan tahun lalu untuk kembali ke tempat yang kita inginkan, yang belum terjadi.

"Kami berada di urutan keempat, kami telah melakukan langkah maju yang baik dibandingkan tahun lalu, dan saya tahu seberapa banyak semua orang bekerja kembali pada faktor tersebut untuk melakukan langkah maju dari tahun lalu ke tahun ini.

“Jadi tidak, di sisi itu bukan kejutan, tapi senang melihat semua pekerjaan terbayar dan kami mengelola untuk menjadi lebih baik tahun ini tetapi masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Leclerc berada di urutan kedua di Grand Prix Emilia Romagna, sebelum turun ke urutan keempat setelah kehilangan satu tempat dari Lando Norris pada restart Safety Car dan kemudian satu lagi ke Lewis Hamilton yang pulih dengan cepat.

Pengemudi Monegasque mengaku didorong oleh kinerja Ferrari SF21 dalam kondisi yang berubah-ubah.

Ketika ditanya betapa mudahnya bersaing dengan Max Verstappen dan Hamilton di Imola, dia menjawab: “Oh, itu tidak mudah, tidak sama sekali! Tapi itu menyenangkan. Senang rasanya bisa menunjukkan bahwa juga dalam kondisi seperti itu kami sepertinya telah membuat langkah maju yang merupakan kelemahan di pihak saya.

“Tapi juga secara umum perasaan dengan mobil tahun lalu dan tahun sebelumnya tidak bagus dalam kondisi seperti itu, dan di Imola, rasanya cukup menyenangkan.”

Sementara Sainz belum mampu menyamai kecepatan langsung Leclerc di kualifikasi, pembalap Spanyol itu terlihat lebih solid pada hari perlombaan. Berkaca pada dua balapan pertamanya untuk Ferrari, pembalap Spanyol itu masih banyak ruang untuk perbaikan.

“Sedikit, seperti yang bisa Anda bayangkan, kami mengikuti balapan ketiga dari 23 kalender balapan jadi masih banyak hal yang harus dipelajari, banyak hal yang harus dilalui,” tambah Sainz. “Sejauh ini, saya relatif senang dengan cara saya mengintegrasikan diri saya ke dalam tim, hal-hal yang berkembang tetapi saya ingin lebih!

“Jelas tim menginginkan lebih, kami semua menginginkan lebih. Saya pikir saya hanya perlu terus melakukan pekerjaan saya, menundukkan kepala dan hal-hal akan terus berjalan seperti yang mereka lakukan selama dua balapan pertama ini. "