George Russell telah membuktikan dirinya sebagai salah satu prospek F1 yang paling menarik meskipun tidak dapat mencetak poin selama membalap bersama Williams.

Pembalap Inggris itu telah maju ke Q2 di setiap balapan pada tahun 2021, dan masih belum terkalahkan oleh rekan setim Williams di kualifikasi sejak melakukan debutnya pada 2019.

Hal ini mengundang perhatian dari juara dunia dua kali, Fernando Alonso, di mana keduanya bertukar helm setelah Grand Prix Monaco. Juara dunia dua kali itu tak lupa menuliskan pesan dukungan di sisi samping helm.

“George, kamu keren!! Juara Dunia Masa Depan”, baca pesan dari Alonso.

Berbicara menjelang balapan terakhir di Azerbaijan, Alonso menjelaskan mengapa menurutnya Russell adalah bintang masa depan.

“Jelas sangat terkesan,” kata Alonso. "Bukan hanya saat dia duduk di sini [di sebelah Alonso dalam konferensi pers pra-balapan] tetapi saya juga mengatakannya tahun lalu ketika saya mengikuti balapan di rumah. Saya pikir dia sangat, sangat mengesankan dengan penampilan yang kami lihat di Williams yang kami tahu itu bukan paket yang kompetitif.

“Sedikit lebih baik tahun ini tetapi tidak dalam dua tahun terakhir. Meskipun saya pikir dia melakukan sesuatu yang istimewa setiap akhir pekan dan itu bagus untuk ditonton di rumah, dan itu adalah sesuatu yang selalu membuat Anda terkesan.”

Russell dengan kejam dirampok dari kemenangan luar biasa pada debutnya di Mercedes ketika ia menggantikan Lewis Hamilton di Grand Prix Sakhir musim lalu.

Alonso percaya penampilan Russell di Sakhir dan penampilannya yang mengesankan untuk Williams telah menunjukkan mengapa dia layak mendapat kursi di tim papan atas di F1 - dengan Russell sangat terkait dengan peralihan ke Mercedes pada 2022, menggantikan Valtteri Bottas.

“Kesempatan dengan Mercedes cukup bagus untuk ditunjukkan, tidak hanya orang-orang yang menonton di rumah, itu adalah kesempatan nyata bagi semua orang untuk melihat apa yang dapat dilakukan oleh pembalap dengan bakat George dengan mobil pemenang,” tambah Alonso. “Hampir memenangkan balapan pertama pada kesempatan pertama yang dia miliki.

“Itu saya pikir adalah bukti bagi banyak orang, tidak hanya untuk beberapa bahwa kami tahu betapa bagusnya dia. Saya pikir balapan di Bahrain sudah cukup untuk meyakinkan jutaan orang.”