Mengemban misi bangkit setelah mimpi buruk di Monaco dan Baku, Mercedes langsung tancap gas dengan memimpin sesi Free Practice 1 F1 GP Prancis di Paul Ricard, dengan Valtteri Bottas unggul dari rekan satu timnya, Lewis Hamilton.

Bottas mencatatkan waktu 1m33.448s lebih cepat 0,335 detik dari Hamilton saat pembalap Finlandia itu berusaha untuk kembali ke performa terbaiknya setelah awal musim yang sulit, yang memicu spekulasi meningkat mengenai masa depannya di Mercedes.

Waktu terbaik Bottas datang setelah dia mengalami kerusakan sayap depan ketika dia melebar di Tikungan 2 di awal sesi. Insiden itu mendorong direktur olahraga Mercedes Ron Meadows untuk mengeluh kepada direktur balap FIA Michael Masi tentang agresivitas trotoar.

Di belakang duo Mercedes, pemimpin kejuaraan F1 Max Verstappen tidak senang dengan keseimbangan di mobil Red Bull-nya dalam perjalanannya untuk mencatat waktu tercepat ketiga, lebih dari empat persepuluh di bawah Bottas.

Berbekal momentum kemenangan pertama Red Bull di Azerbaijan, Sergio Perez tercepat keempat melengkapi dominasi Mercedes dan Red Bull di empat besar. Posisi kelima ditempati Esteban Ocon, yang juga sedang on-fire setelah mengamankan kontrak baru Alpine berdurasi tiga tahun jelang akhir pekan.

Ada beberapa tanda perbaikan yang menggembirakan bagi Daniel Ricciardo, yang menyudahi FP1 di posisi untuk McLaren, di depan Fernando Alonso dari Alpine dan pebalap AlphaTauri Pierre Gasly. Lando Norris dan Yuki Tsunoda melengkapi sisa 10 besar untuk McLaren dan AlphaTauri.

Kedua pebalap Ferrari finis di luar 10 besar saat Charles Leclerc menempati urutan ke-11, sementara rekan setimnya Carlos Sainz merusak set ban Soft miliknya dengan putaran besar di Tikungan 2, membuatnya hanya berada di urutan ke-16.

Setelah meraih podium di Baku, Sebastian Vettel menjalani sesi pagi yang sulit setelah melintir dan menabrak barrier di Tikungan 11. Untungnya kerusakan mobil hanya terbatas di sayap belakang, sehingga empat kali juara dunia itu bisa kembali ke trek pada 15 menit terakhir, dan menyudahi sesi di P15, tepat di belakang rekan satu timnya, Lance Stroll.

Pembalap Formula 2 Roy Nissany mencatat waktu paling lambat saat ia melakukan FP1 terbarunya untuk Williams, finis di belakang duo Haas dari Nikita Mazepin dan Mick Schumacher, yang menyalip pembatas Tikungan 2 di lap out-nya.

Lihat hasil lengkap Free Practice 1 F1 GP Prancis di sini