Jelang F1 GP Prancis, Mercedes melakukan pertukaran sasis antara Lewis Hamilton dengan Valtteri Bottas untuk menyeimbangkan jarak tempuh komponnen kedua mobil, tapi kecurigaan muncul dari perubahan tersebut jika melihat kesulitan Hamilton menyamai Bottas sepanjang sesi latihan bebas.

Situasinya membaik di kualifikasi, di mana ia mengamankan start baris depan untuk balapan Paul Ricard, tertinggal 0,2 detik dari laptime menakjubkan Max Verstappen, dan tepat di depan Bottas.

Berbicara kepada presenter Sky dan mantan pembalap F1 Paul di Resta dalam wawancara pasca kualifikasi di parc ferme, Hamilton mengatakan: “Saya melihat Anda datang dengan beberapa mitos, dan jadi saya senang bisa membuktikannya salah. Kualitas kerja teknisi kami, semua mobil sama persis."

Memperluas perubahan sasis nanti dalam konferensi pers FIA, Hamilton menambahkan: “Ini pada dasarnya kokpit yang sama dengan pengaturan Anda sendiri. Kedua mobil dibangun di sekitar kita, jadi biasanya Anda tidak seharusnya merasakan perbedaan.

"Tentu saja, kami membuat perubahan dan ini adalah akhir pekan yang sulit, dan tentu saja Anda mulai bertanya-tanya pada tahap tertentu apakah ada perbedaan, tetapi lihatlah hasilnya.

“Kami baru saja mendapatkan hasil yang bagus hari ini dan itu menunjukkan bahwa semuanya sama saja. Itu normal jika kami melakukan rotasi, kami tetap melakukan itu.”

Hamilton mengakui bahwa ini adalah "akhir pekan yang sangat sulit secara mental" setelah kesulitan dengan kecepatan sepanjang latihan Jumat, mengungkapkan sejumlah perubahan adalah kunci untuk perputaran kualifikasinya.

“Anda tidak akan percaya berapa banyak perubahan yang saya buat sejak berlatih satu kali,” jelasnya. “Berputar-putar, mengejar ekor, akhirnya kembali ke sesuatu yang mirip dengan tempat kita memulai. Secara umum, saya tidak bahagia di dalam mobil sepanjang akhir pekan.

“Selamat kepada Max, dia melakukan pekerjaan yang hebat hari ini,” tambah Hamilton. “Mereka sangat cepat. Anda lihat mereka memiliki mesin baru untuk akhir pekan ini, bukan spesifikasi baru atau apa pun sejauh yang saya ketahui.

“Mereka cepat di trek lurus, saya pikir itu [memangkas] banyak waktu di jalan lurus hari ini. Kami memiliki perlombaan di tangan kami dan kami menyukai pertempuran. Kami akan terus mendorong, terus berjuang dan memberikan segalanya.”