Mercedes menempatkan dua pembalapnya di puncak timesheets Free Practice 2 Grand Prix Hongaria dengan Valtteri Bottas unggul 0,027 detik dari Lewis Hamilton di posisi kedua, hampir 0,3 detik dari Max Verstappen.

Temperatur trek melonjak lebih dari 60 derajat Celcius pada hari Jumat, yang menjadi masalah bagi sebagian tim. Sebaliknya, ini justru menjadi keuntungan bagi Mercedes.

“Jujur, rasanya seperti berada di sauna Finlandia,” kata Bottas. “Ini perbandingan yang bagus, terutama ketika Anda berhenti di antara stint, Anda mendapatkan panas, dan itu benar-benar seperti lebih dari 60 derajat, 70 derajat di kokpit.

“Berkeringat, tapi keluar ke trek setidaknya Anda mendapatkan sedikit udara. Tapi itu membuatnya cukup rumit dengan ban, tentu saja, terlalu panas. Tapi sejujurnya, itu tidak terlihat atau terasa terlalu buruk dibandingkan dengan yang lain.”

Hungaroring memiliki layout sempit dan berliku, yang diprediksi lebih menguntungkan mobil Red Bull. Namun, performa awal Mercedes memberi Bottas keyakinan soal peluangnya akhir pekan ini.

“Saya tidak berpikir itu awal yang buruk bagi kami hari ini,” kata pembalap Finlandia itu.

“Sulit diprediksi, saya pikir akhir-akhir ini kami telah melakukan perbaikan saat cuaca panas, ini tidak terlalu buruk. Hari ini adalah bukti dan saya tidak berpikir kami berada di tempat yang buruk, tetapi Anda tidak pernah melihat semua kartu dari tim lain pada hari Jumat.

“Saya harus mengatakan dalam Latihan 1, dengan keseimbangan, kami memiliki cukup banyak pekerjaan yang harus dilakukan tetapi kami dengan cepat bereaksi, dan itu mulai terasa cukup baik,” lanjutnya.

"Tapi pasti masih ada lagi yang akan datang, tidak diragukan lagi, dan bagus untuk melihat bahwa kemungkinan besar kami akan memperebutkan pole besok jadi itu sangat memotivasi."

Sama seperti Bottas, Hamilton juga cukup terbantu dengan suhu ekstrem Hungaroring, yang menurutnya dapat meningkatkan keseimbangan mobil.

“Saya cukup optimis dengan suhu ekstrem saat ini,” katanya. “Saya optimis karena saya pikir kami pasti bisa meningkatkan keseimbangan mobil. Dan jika kami bisa melakukan itu, itu menempatkan kami di posisi yang lebih baik untuk balapan juga.

“Tapi tentu saja, lebih enak berkendara saat cuaca lebih dingin. Ban ini tidak senang, sebagian besar waktu, jadi mereka pasti tidak menyukai suhu ini.

"Tetapi semua orang berada di kapal [situasi] yang sama di sana. Melihat Valtteri dan saya hanya di barisan depan, saya pikir itu bagus untuk tim, dan kami akan meningkatkannya.

"Jadi, kami memiliki beberapa pekerjaan yang harus dilakukan malam ini untuk mencoba dan melihat bagaimana kami dapat menyempurnakan mobil sedikit lebih banyak, tetapi ini adalah awal yang baik."