Hamilton, yang mengakhiri latihan Jumat tercepat ketiga di belakang Max Verstappen dari Red Bull dan rekan setimnya Valtteri Bottas, menjalankan konfigurasi sayap belakang yang berbeda pada mobilnya saat Mercedes membagi strateginya sepanjang hari.

Pada sesi pertama, Hamilton melaporkan bahwa dia “sangat lambat di trek lurus” saat dia mengikuti set-up downforce tinggi, sebelum menguji pendekatan downforce rendah untuk FP2.

“Ini adalah sirkuit yang sangat menantang untuk mencoba menemukan keseimbangan itu, dan pagi ini kami melakukannya dengan satu cara, kami mengubahnya untuk sore ini, sangat, sangat mirip,” jelas Hamilton.

“Anda melaju lebih cepat di sektor pertama dan ketiga tetapi Anda melaju lebih lambat di tengah, atau Anda melaju cepat di tengah tetapi lambat di dua lainnya. Jadi mencoba menemukan keseimbangan itu sangat sulit.”

Dengan perkiraan kondisi cuaca yang beragam untuk sisa akhir pekan, tim menghadapi keputusan sulit apakah akan memilih kecepatan tertinggi langsung, atau bertaruh untuk mencoba meningkatkan prospek mereka untuk balapan basah potensial.

Hamilton memperingatkan perbedaan antara mendapatkan panggilan yang benar atau salah bisa membuktikan make-or-break.

“Tentu saja jika dijamin hujan maka Anda akan menginginkan lebih banyak downforce, tetapi kemudian jika tidak hujan dan ramalan cuaca salah - atau ramalan cuaca salah - maka Anda adalah bebek yang duduk di trek lurus,” katanya.

“Jadi kami harus sangat, sangat berhati-hati dan berhati-hati dengan perubahan set-up yang kami buat pada hari berikutnya. Tapi ini bukan rodeo pertama kami.”

2913962.0064.jpg

Bottas lebih condong ke arah memaksimalkan kecepatan garis lurusnya mengingat dia akan turun lima tempat di grid untuk balapan hari Minggu setelah dihukum karena memicu kekacauan di Tikungan 1 di Hungaria.

“Tidak terlihat terlalu buruk hari ini, kecepatan yang kami miliki baik dalam jangka pendek maupun jangka panjang cukup baik,” kata Bottas.

“Selalu sulit untuk membandingkan secara detail, dari latihan, tetapi setidaknya perasaannya bagus - itu positif.

“Kami jelas terlihat cukup cepat di garis lurus. Mungkin kurang begitu di sektor dua, dengan semua tikungan, tapi mungkin bagi saya, untuk balapan, penting untuk cepat di sektor satu dan tiga.

“Jika hujan, Anda pasti menginginkan lebih banyak downforce,” tambah pembalap Finlandia itu. “Jadi kami perlu melihat sesi demi sesi bagaimana tampilannya, tetapi itu akan menjadi keputusan kunci, apa yang kami pilih untuk kualifikasi.”