Setelah lima musim menjadi rekan setim Lewis Hamilton di Mercedes, Valtteri Bottas akan pindah ke Alfa Romeo tahun depan sebagai pengganti tim untuk Kimi Raikkonen, yang pensiun dari F1 pada akhir 2021.

Kepergian Bottas membuka jalan bagi George Russell untuk menjadi rekan setim baru Hamilton di Mercedes untuk musim depan, sebuah langkah yang diharapkan akan diumumkan secara resmi dalam beberapa hari mendatang.

Menyusul berita keluarnya Bottas, Hamilton memberikan penghormatan kepada pembalap Finlandia itu dalam sebuah postingan di media sosial.

“Saya sangat bangga telah bekerja bersama Valtteri Bottas selama lima tahun terakhir,” tulis Hamilton. “Bersama-sama, kami telah menjadi bagian dari tim yang telah mengantarkan empat kejuaraan konstruktor, dan kami telah saling memotivasi untuk terus mendorong melalui semua pasang surut.

“Dia telah menjadi rekan setim terbaik yang pernah bekerja dengan saya dengan senang hati.”

Kombinasi Hamilton-Bottas telah membantu Mercedes memenangkan total delapan gelar juara dunia (empat konstruktor, empat pembalap) hingga saat ini.

Dan mereka masih bisa meraih 10 kemenangan kejuaraan dunia sebelum Bottas pergi, dengan Mercedes masih berada dalam pertarungan gelar yang intens melawan Red Bull dan Max Verstappen.

Hamilton memuji kepribadian Bottas dan memberi prediksi kepada pembalap berusia 32 tahun itu untuk memiliki "masa depan yang cerah" bersama Alfa Romeo.

“Kecepatan dan ketangguhan Anda sangat mengesankan, tetapi di mana Anda benar-benar menonjol adalah diri Anda sebagai manusia,” lanjut Hamilton. “Anda lebih besar dari yang Anda tahu dan ada masa depan cerah di depan Anda.

“Terima kasih Valtteri atas semua dukungan dan kontribusi luar biasa Anda untuk tim ini. Kamu akan dirindukan. Saya berharap yang terbaik untuk usaha masa depan Anda. Mari selesaikan dengan kuat dan dapatkan yang kedelapan untuk tim.”