Valtteri Bottas dipastikan pindah ke Alfa Romeo dari Mercedes musim depan, dan secara efektif menggantikan kompatriotnya, Kimi Raikkonen, yang pensiun akhir tahun ini.

Pembalap Finlandia itu menyetujui kontrak "multi-tahun" untuk menjadi pemimpin tim yang berbasis di Hinwil itu, sesuatu yang dipercaya Team Principal Alfa Romeo, Frederic Vasseur, akan muncul saat ia meninggalkan bayang-bayang rekan satu timnya saat ini, Lewis Hamilton.

“Dia sangat termotivasi,” kata Vasseur kepada F1.com. “Mereka memenangkan delapan kejuaraan bersama, [tapi] dia selalu dikenal sebagai rekan setim Lewis.

“Babak baru bersama kami adalah dia harus menjadi pemimpin. Saya tidak ingin memiliki situasi nomor satu dan nomor dua tapi setidaknya dia tidak akan berada dalam bayang-bayang seseorang.

"Dia harus memikul tanggung jawab tim di pundaknya, ini bisa menjadi babak baru dan saya berharap mungkin dia juga mendapat manfaat dari lingkungan ini."

XPB_1098866_HiRes.jpg

Bottas telah memenangkan sembilan balapan dan mengambil 17 pole position selama lima tahun membalap di Mercedes, dan telah memainkan peran kunci saat marquee Jerman itu meraih gelar juara dunia ganda berturut-turut.

Vasseur menganggap perekrutan pembalap 32 tahun itu adalah momen besar bagi timnya, yang ingin memanfaatkan revolusi regulasi F1 dan bergerak lebih jauh ke atas grid.

“Dia melakukan pekerjaan yang sangat kuat dengan Mercedes selama beberapa tahun terakhir dan dengan Williams sebelumnya,” jelas Vasseur. “Jika Anda melihat apa yang dia lakukan dalam hal performa murni, dia mungkin orang yang paling dekat dengan Lewis.

“Ini adalah aset besar bagi kami dan dia juga akan memberi kami semua pengalaman memenangkan gelar. Kami menganggapnya sebagai peluang besar untuk masa depan perusahaan.

"Saya tahu pria itu berdedikasi, saya tahu dia lebih dari profesional," tambah Vasseur. “Kecepatannya ada, jika Anda membandingkan dengan Lewis, dia adalah orang yang paling dekat dengan Lewis. Dan Lewis adalah referensi mutlak bagi saya.

“Secara keseluruhan, saya pikir dia adalah paket yang sempurna untuk kami.”