Setelah menunggu sekian lama, akhirnya Valtteri Bottas dipastikan pindah ke Alfa Romeo untuk musim 2022, menggantikan Kimi Raikkonen yang pensiun akhir tahun ini.

Langkah ini membuka jalan bagi kelulusan George Russell ke Mercedes untuk bermitra dengan Lewis Hamilton untuk musim depan, yang diharapkan akan dikonfirmasi oleh juara dunia dalam beberapa hari mendatang.

Bottas telah mencetak sembilan kemenangan selama lima tahun bertugas bersama Mercedes dan memainkan peran kunci dalam membantu marquee Jerman mengamankan gelar dunia berturut-turut untuk mempertahankan rekor tak terkalahkan di era hybrid V6.

Meskipun dua kali menjadi runner-up di bawah Hamilton di kejuaraan dunia, Mercedes telah memilih untuk mempromosikan anak didiknya Russell setelah kampanye yang sulit dan sejauh ini tanpa kemenangan untuk pembalap Finlandia berusia 32 tahun itu.

Perekrutan Bottas adalah momen penting untuk Alfa Romeo, dan dia akan secara efektif mengambil alih dari Raikkonen untuk menjadi pemimpin skuad yang berbasis di Swiss menuju revolusi aturan F1.

"Bab baru dari karier balap saya terbuka, saya senang untuk bergabung Alfa Romeo Racing ORLEND untuk 2022 dan seterusnya untuk apa yang akan menjadi tantangan baru dengan pabrikan ikonik," ujar Bottas.

"Alfa Romeo adalah merek yang tidak perlu diperkenalkan, mereka telah menulis beberapa halaman hebat dalam sejarah Formula Satu dan akan menjadi suatu kehormatan untuk mewakili merek ini.

"Potensi pengaturan di Hinwil sangat jelas, dan saya menikmati kesempatan untuk membantu, memimpin tim maju ke depan, terutama dengan peraturan baru pada tahun 2022 yang memberi tim kesempatan untuk membuat lompatan dalam kinerja.

“Saya berterima kasih atas kepercayaan yang diberikan tim kepada saya, dan saya tidak sabar untuk membayar kepercayaan mereka: Saya sama laparnya dengan balapan untuk hasil dan, ketika saatnya tiba, untuk menang. Saya mengenal Fred [Vasseur] baik dan saya menantikan untuk mengenal seluruh tim yang akan saya tangani, membangun hubungan sekuat yang saya miliki di Mercedes.

“Saya bangga dengan apa yang telah saya capai di Brackley, dan saya sepenuhnya fokus untuk menyelesaikan pekerjaan saat kami berjuang untuk kejuaraan dunia lainnya, tetapi saya juga menantikan tantangan baru yang menanti saya tahun depan.”

Team Principal Alfa Romeo Frederic Vasseur menambahkan: “Senang menyambut Valtteri ke tim dan kami menantikan perjalanan kami bersama. Dengan dia, kami memboyong ke Hinwil pemain tim yang kuat dengan pengalaman di baris depan grid.

“Hubungan kami sudah terjalin lama, ketika kami bekerja bersama dalam kampanye yang sukses di F3 dan GP3, dan bakat serta keterampilannya telah terbukti sejak saat itu, hanya tumbuh seiring waktu: Saya sangat menantikan untuk melihatnya kemampuan untuk bekerja demi kebaikan tim.

“Kontrak multi-tahun yang membawanya kepada kami memberi Valtteri dan tim stabilitas yang kami butuhkan untuk membangun proyek kami pada waktu yang penting untuk Formula Satu: kami senang dengan apa yang ada di masa depan.”

Alfa Romeo belum memutuskan apakah akan mempertahankan Antonio Giovinazzi untuk tahun keempat berturut-turut. Kontrak pemain Italia berusia 27 tahun saat ini akan habis pada akhir musim dan masa depannya masih belum pasti, meskipun penampilannya konsisten tahun ini.

Juara Formula E yang baru dinobatkan Nyck de Vries dan mantan pembalap Red Bull Alex Albon keduanya telah dikaitkan dengan kursi kedua di Alfa Romeo.