Daniel Ricciardo menemukan dirinya dalam situasi sulit karena ia tidak bisa memasukan mobilnya ke gigi pertama jelang start Grand Prix Belanda Minggu (5/9) kemarin.

Ricciardo terlihat melambaikan tangan untuk memberi sinyal apa yang awalnya dia pikir sebagai kegagalan gearbox, meskipun sebenarnya itu adalah masalah yang berkaitan dengan pedal kopling.

Setelah melaporkan melalui radio tim bahwa "Saya tidak bisa mendapatkan gigi pertama, itu masuk ke anti-stall", Ricciardo diinstruksikan oleh insinyur balap Tom Stallard untuk menggunakan pedal di sisi berlawanan di roda kemudinya dan mengaktifkan launch-control mobil dengan pedal kopling kiri.

Menjelaskan insiden setelah balapan, pembalap Australia itu mengakui bahwa dia mengalami "beberapa momen yang menegangkan".

“Kami memiliki dua pedal kopling, Anda memiliki satu pilihan Anda dan jika Anda memakai tangan kanan, Anda mungkin akan memilih yang kanan untuk start,” kata Ricciardo. “Namun itu tidak bekerja.

“Saya berada di grid stres karena itu tidak bekerja, jadi saya pikir saya memiliki masalah gearbox. Saya melambaikan tangan dan berpikir saya harus ditarik dari grid.

“Saya mencoba yang kiri dan berhasil, jadi saya mencoba mencari cara untuk memulai dengan tangan kiri saya. Jadi saya siap untuk awal yang cukup buruk.”

Ditanya apakah dia pernah melakukan start kopling dengan tangan yang salah sebelumnya, Ricciardo menjawab: “Harus. Di Monaco, Anda terpaksa melakukannya saat keluar dari pit karena Anda berbelok ke arah lain dan lebih mudah dengan tangan kiri Anda untuk memutar kemudi. Aku akan melatihnya beberapa kali lagi."

Sementara Ricciardo segera kehilangan posisi dari George Russell ketika lampu padam, ia mampu melewati kembali pebalap Williams sebelum menyelinap oleh Antonio Giovinazzi dari Alfa Romeo di Tikungan 7.

“Seperti yang diharapkan, Russell langsung mendapatkan saya tetapi sebenarnya saya berhasil mendapatkannya kembali, dan kemudian Giovinazzi juga di Tikungan 7,” katanya. “Saya mendapatkan posisi di lap pertama ketika saya pikir saya akan kehilangan banyak, jadi itu menyenangkan.”

Ricciardo akhirnya menyelesaikan balapan di posisi ke-11 setelah disalip oleh Sergio Perez dan rekan setimnya di McLaren Lando Norris.

“Dengan Perez, saya mencoba bertahan tetapi dia cepat,” tambah Ricciardo. “Kalau dipikir-pikir, saya mungkin bisa membuatnya keluar dari trek, tapi itu masalah waktu sampai dia berhasil.

“Kami mencoba strategi untuk membantu tim dan Lando tapi saya rasa itu tidak berhasil. Kami akan mencoba dan menganalisisnya sekarang dan melihat apa yang bisa kami lakukan dengan lebih baik.”