Setelah berbulan-bulan spekulasi, Mercedes mengumumkan pada hari Selasa bahwa George Russell akan menggantikan Valtteri Bottas untuk bermitra dengan juara dunia tujuh kali Lewis Hamilton mulai musim depan setelah menghabiskan tiga tahun di Williams.

Berbicara dalam konferensi pers sebelumnya pada hari Kamis menjelang Grand Prix Italia akhir pekan ini, Russell mengatakan Mercedes telah menegaskan kepadanya bahwa posisinya akan "setara" dengan Hamilton pada 2022.

Hamilton sendiri mengungkapkan ia memberi Mercedes tanggapan positif ketika mendiskusikan rencana promosi Russell dengan Toto Wolff, dan menegaskan dirinya tidak berusaha memveto pembalap Williams itu untuk promosi dan menajdi rekan satu timnya.

"Itu bukan gaya saya," tegas Hamilton. “Saya pikir sejak saya bergabung dengan tim ini, saya ingat bergabung pada tahun 2013 dan saya ingat mengatakan kepada Ross [Brown, mantan bos Mercedes] bahwa saya hanya ingin kesempatan yang sama.

“Saya pikir itu posisi yang paling menguntungkan karena jika Anda melakukan pekerjaan dan Anda berhasil, Anda tahu Anda telah melakukan pekerjaan melawan siapa pun yang terbaik.

"Menang ketika sayap seseorang terpotong, itu bukan sesuatu yang menarik minat saya, jadi itu tidak pernah terpikirkan."

Hamilton mengatakan dia memprediksi Russell, yang telah digadang-gadang sebagai juara dunia masa depan menyusul penampilan impresifnya bersama Williams dan prestasi di peringkat junior, untuk memberi energi ke Mercedes musim depan.

“Tentu saja, dia bagian dari kelompok muda itu,” kata Hamilton. “Bakat muda yang datang sangat hebat untuk olahraga dan masa depan olahraga.

“Saya pikir darah segar baru di tim kami akan menjadi hebat karena saya yang lama di sana, dan saya pikir itu pasti akan memberi energi pada seluruh tim mengetahui bahwa mereka memiliki pembalap muda baru yang datang dan sangat lapar, bersemangat, dan akan mendorong tim ke depan.

“Saya telah menyaksikan George datang melalui Formula 3, Formula 2 dan tentu saja saya telah menyaksikan banyak balapan yang telah dia lakukan dan gerakan yang telah dia lakukan, dan tidak diragukan lagi dia sangat berbakat.

“Saya belum melihat secara detail di mana dia lemah, itu bukan sesuatu yang saya berikan banyak energi. Saya hanya tahu dia akan terus menjadi lebih kuat, bahkan dalam sembilan balapan berikutnya, dan tahun depan dia pasti akan membawa panas.”

Dan Hamilton yakin Mercedes dapat menghindari terulangnya masalah yang dia temui selama persaingan sengit dengan mantan rekan setimnya Nico Rosberg dan Fernando Alonso.

“Sejarah telah menunjukkan bahwa itu bisa dan sejarah telah menunjukkan bahwa itu tidak bisa,” tambah Hamilton. “Ini berbeda di setiap tim dan pada akhirnya bagaimana itu dikelola.

“Ini adalah olahraga yang cukup aneh karena ini adalah olahraga tim tetapi juga olahraga individu, jadi Anda memiliki dua kejuaraan dan secara individu Anda ingin finis di depan, tetapi pada saat yang sama Anda harus melakukan pekerjaan untuk menempatkan tim di depan.

“Ini sulit untuk dilalui, tetapi saya suka berpikir kami telah mengalaminya dan menjalaninya, dan oleh karena itu kami harus siap untuk bergerak maju.”