Pada hari Senin, Alfa Romeo mengumumkan Valtteri Bottas sebagai pengganti Kimi Raikkonen untuk tahun 2022, membuka jalan bagi promosi George Russell yang sangat dinanti-nantikan dari Williams ke Mercedes.

Pembalap Finlandia itu akan mundur dari Mercedes setelah lima musim, membantunya tim meraih empat kejuaraan konstruktor, dan mencari yang kelima tahun ini untuk menutup masa baktinya di Brackley.

Berbicara menjelang Grand Prix Italia akhir pekan ini, Bottas menjelaskan ketika dia diberitahu bahwa dia tidak akan menjadi rekan setim Hamilton untuk 2022.

“Saya tidak pernah benar-benar ingin berbagi detail tentang bagaimana segala sesuatunya berjalan, karena cara kerjanya cukup pribadi,” kata Bottas. “Saya dapat mengatakan bahwa saya tahu sebelum Spa apa yang akan terjadi.

Budapest adalah balapan terakhir sebelum liburan musim panas dan, masih pada saat itu tidak ada keputusan yang dibuat. Tetapi kemudian, bersama-sama, kami membuat keputusan, selama musim panas, sebelum Spa.”

Melihat ke depan untuk petualangan barunya dengan Alfa Romeo, Bottas mengakui bahwa dia 'bersemangat' dengan tantangan di depan dalam membawa tim naik di klasemen kosntruktor.

“Karena menarik, ini adalah merek yang hebat, mereka memiliki sejarah yang hebat dalam olahraga balap. Saya merasa, berdasarkan informasi yang saya tahu, mereka dapat memiliki masa depan yang cerah dan, mudah-mudahan, saya dapat membantu itu, ”tambah Bottas.

“Ini sesuatu yang baru, sesuatu yang menarik bagi saya dan itu akan menjadi proyek kecil bagi saya. Tidak diragukan lagi akan ada pekerjaan yang harus dilakukan, tetapi saya akan memberikan semua keahlian yang saya bisa untuk membantu mereka mencoba meningkatkan dari musim ini, pasti.”

Alfa Romeo telah mengalami musim 2021 yang sulit dengan hanya tiga poin atas namanya, meninggalkannya hanya di depan Haas di kejuaraan konstruktor. Bottas yakin tim memiliki ambisi dan dorongan yang memberinya motivasi yang dia butuhkan di F1.

“Saya tidak bisa memberi tahu Anda semuanya tetapi mereka serius tentang masa depan,” jelasnya. “Alfa Romeo, sebagai merek itu sendiri, telah berkomitmen selama beberapa tahun. Saya tidak ingin berbagi banyak tetapi kami memiliki harapan yang tinggi, tujuan yang sangat tinggi dan, bagi saya itu sangat memotivasi.”