Yuki Tsunoda muncul dengan dorongan agresif untuk mencetak poin pada debut F1-nya di Bahrain, tetapi kemudian mengalami beberapa insiden mahal sejak itu, termasuk tersingkir dari kualifikasi dan berputar dalam balapan di Imola.

Kecelakaan lebih lanjut terjadi di Prancis dan Hungaria, tetapi Tsunoda pulih dari shunt FP1-nya di Budapest dengan mencatat hasil terbaiknya musim ini dengan dorongan kuat ke posisi keenam dalam balapan.

Tsunoda mengatakan di Grand Prix Belanda bahwa dia melihat peluangnya untuk tetap bersama AlphaTauri untuk musim depan di 50-50, namun pada akhirnya tim mempertahankannya bersama Pierre Gasly pada hari Selasa (7/9).

“Sejujurnya ketika saya ditanya minggu lalu, saya sudah tahu sedikit,” kata Tsunoda menjelang Grand Prix Italia akhir pekan ini. “Saya tidak bisa mengatakan apa-apa tentang kontrak tahun depan, tetapi tentu saja saya sangat bersemangat.

“Paruh pertama musim ini cukup tidak konsisten, begitu juga dari pihak saya, saya sedikit terkejut saya akan bertahan untuk tahun depan.

“Pertama-tama terima kasih kepada tim dan saya sangat bersemangat lagi untuk kesempatan ini tahun depan. Hanya untuk tahun ini saya akan belajar sebanyak mungkin.”

Ditanya mengapa dia terkejut dengan perpanjangan kontraknya, Tsunoda menjawab: “Karena saya terus saja kecelakaan dan menghabiskan banyak uang untuk tim.

“Ini bukan cara yang baik untuk mengakhiri paruh pertama musim, terutama di Hungaria saya menabrak tembok di FP1 dan merusak seluruh sesi, hampir dua sesi.

“Saya ditanya oleh Franz [Tost, kepala tim AlphaTauri] dan Helmut [Marko, penasihat motorsport Red Bull] bahwa saya membutuhkan hasil yang lebih konsisten untuk mengemudi dan lebih disiplin dalam sesi.

“Saya tidak bisa berkembang sepenuhnya di paruh pertama musim ini. Saya juga bisa mencetak poin tapi Hungaria sedikit beruntung. Jadi itu perasaan campur aduk, terkadang baik-baik saja dan terkadang tidak. Jadi itu sebabnya saya akan mengatakan itu mengejutkan. ”

Tsunoda, yang hanya mencetak 18 poin dari 84 poin AlphaTauri sejauh ini pada tahun 2021, mengatakan targetnya untuk sisa musim ini dan tahun depan adalah finis di 10 besar secara lebih teratur.

“Target saya jelas untuk tahun depan, tapi saya fokus pada tahun ini,” tambahnya. “Tentu saja tahun depan saya harus lebih konsisten dan harus tampil bagus, mencetak poin.

“Tapi kami tidak bisa mengharapkan apa pun untuk tahun depan, ini adalah mobil yang benar-benar baru, apa pun bisa berubah. Hanya ingin fokus pada sisa musim dan berjuang untuk poin di kejuaraan.”