Setelah berbulan-bulan spekulasi, George Russell akhirnya mendapatkan promosi yang layak ke Mercedes, menggantikan Valtteri Bottas yang pindah ke Alfa Romeo.

Berbicara menjelang Grand Prix Italia akhir pekan ini, Russell mengungkapkan bahwa dirinya pasti mendapatkan perlakuan setara dengan Hamilton ketika dia pindah ke Mercedes.

"Pasti terjadi pada persyaratan level dan itu dibuat sangat jelas bagi saya," katanya. “Saya pikir Mercedes selalu menghormati dalam hal itu untuk memberi kedua pembalap kesempatan terbaik. Secara alami, saya percaya pada diri sendiri dan saya memiliki aspirasi yang tinggi tetapi sama, saya hanya tahu betapa sulitnya itu.

“Seperti yang saya katakan, Lewis adalah juara tujuh kali karena suatu alasan dan saya pikir saya berada di salah satu posisi paling beruntung di grid untuk dapat pergi ke sana dan belajar darinya.

"Bagi saya sendiri, saya melihat kemitraan dengan Mercedes ini sebagai hal jangka panjang, dan saya kira saya perlu menggunakan tahun depan sebagai kesempatan nyata untuk mempelajari semua yang saya bisa dan membawanya balapan demi balapan dan hanya melihat bagaimana saya melakukannya, tetapi saya punya tidak ada pemikiran awal benar-benar.”

Russell mengharapkan balapan menjadi "keras" dengan Hamilton tetapi tetap yakin hubungan pasangan akan tetap baik demi kepentingan tim.

“Sepanjang karir junior saya, ada sejumlah pembalap yang sangat dekat dengan saya dalam hal kecepatan dan sangat sering sangat dekat dengan saya di trek,” tambah Russell.

“Tidak ada alasan mengapa akan ada konflik atau apa pun. Saya yakin kami akan balapan satu sama lain dengan hormat tetapi juga keras pada saat yang sama seperti yang dilakukan Lewis dan Valtteri selama lima tahun terakhir.

“Seperti yang saya katakan, saya pikir Lewis dan saya memiliki hubungan yang sangat hebat, kami berada di tahap yang berbeda dalam karir kami dan kami punya satu tujuan tahun depan yaitu mengembangkan mobil dan mendorongnya ke depan, dan memastikan itu.

"Kami sebagai dua pembalap memberi diri kami kesempatan terbaik untuk memiliki mobil balap tercepat, dan satu-satunya cara kami akan melakukannya adalah dengan bekerja sama untuk mengembangkannya.”