Dengan George Russell menuju ke Mercedes, Alex Albon dikonfirmasi sebagai penggantinya bersama Nicholas Latifi untuk musim 2022 pada hari Rabu, menyegel comeback penuh waktu ke F1 setelah satu tahun absen.

Albon dipromosikan dari Toro Rosso untuk menjadi rekan setim Verstappen di Red Bull hanya dalam 12 balapan di musim rookie F1-nya pada 2019 tetapi berjuang melawan pebalap Belanda itu dan kehilangan kursinya pada akhir 2020.

“Saya senang untuk George, tetapi saya pikir ini adalah langkah yang cukup logis dan saya pikir semua orang bisa melihatnya datang; itu mungkin rahasia terburuk, jadi itu tidak mengejutkan, ”kata Verstappen tentang promosi Russell ke Mercedes untuk 2022.

"Tapi saya juga sangat senang dengan Alex kembali ke Formula 1," tambahnya. “Dia telah menjadi rekan setim saya, dia pria yang hebat, dia pekerja keras dan dia pasti pantas mendapat tempat di Formula 1 dan dia memiliki banyak bakat jadi saya yakin dia akan kembali kuat dan menunjukkan hasil yang bagus.

“Dia tahu dia memiliki kecepatan; Saya pikir kita semua tahu bahwa dia memilikinya, dia menunjukkannya dari go-karting.

“Tetapi mungkin dalam lingkungan yang tidak terlalu tertekan, akan bagus untuk kembali seperti itu, dan seperti yang saya katakan, saya yakin dia akan melakukannya dengan baik. Tentu saja, Anda perlu membiasakan diri dengan mobil, kita semua melakukannya, dengan aturan baru, tetapi dia akan melakukannya dengan baik.”

Selain menjadi pembalap cadangan dan penguji Red Bull, peran di mana ia fokus ke simulator tim selama akhir pekan Grand Prix, Albon juga membalap di DTM bersama AF Corse dengan sokongan Red Bull, dan telah memenangi satu balapan.

Bos Red Bull Christian Horner memuji pekerjaan simulator Albon sebagai faktor kunci dalam kemenangan tim di Grand Prix Monaco awal tahun ini dan Verstappen juga memuji kontribusi pemain berusia 25 tahun itu musim ini.

“Kami banyak berbicara tentang mobil dan ketika Alex berada di simulator, temuannya,” jelasnya. “Begitu juga, ketika kami memiliki pertanyaan pada hari Jumat dan Alex ada di sim atau apa, dia tahu mobilnya.

“Tentu saja mobil telah berubah sedikit dari tahun lalu dan tahun sebelumnya, tetapi cara mengemudi umumnya sama. Jadi Anda bisa berhubungan dengan banyak hal, apa yang terjadi juga dengan pengembangan

Russell yang terikat Mercedes mengatakan dia telah merekomendasikan teman dekatnya ke Williams.

"Saya pasti mengatakan kepada orang-orang yang saya pikir akan paling cocok," kata pembalap Inggris itu. "Saya pikir pengalaman Alex berhasil memberi timbangan yang menguntungkannya.

“Alex adalah pembalap yang fantastis. Dia jelas mengalami masa sulit di Red Bull, tapi saya pikir dia akan kembali dengan lebih kuat. Dia selalu ada di sana dalam segala hal yang pernah dia lakukan dan saya yakin lingkungan di Williams akan cocok untuknya.”