Pekan lalu diumumkan bahwa Alex Albon memastikan comeback sebagai pembalap F1 reguler musim depan bersama Williams, di mana ia menggantikan George Russell yang mendapat promosi ke Mercedes.

Pembalap Inggris-Thailand itu melakukan debut Formula 1 dengan tim kedua Red Bull, Toro Rosso pada 2019, tetapi dipromosikan setelah hanya 12 balapan dalam pertukaran kursi dengan Pierre Gasly.

Menyusul satu setengah musim yang sulit sebagai rekan setim Max Verstappen, Albon pada akhir tahun 2020 digantikan oleh Sergio Perez. Sejak kehilangan kursi Red Bull-nya, Albon telah menghabiskan musim ini untuk menjadi pembalap cadangan di skuad Milton Keynes bersama balapan di DTM.

Namun, promosi Russell ke Mercedes dan pensiunnya Kimi Raikkonen dari F1 membuka pintu bagi Albon untuk kembali ke grid sebagai pembalap reguler. Baik Williams maupun Alfa Romeo menyatakan minatnya, tetapi preferensi Albon adalah selalu bergabung dengan juara konstruktor sembilan kali itu.

“Saya pikir Williams, mereka jelas merupakan tim yang sedang naik daun,” kata Albon.

“Mereka berdua tim yang hebat, tetapi melihat Williams, jelas hal pertama adalah mereka terlihat seperti sedang naik daun, mereka memiliki investasi yang masuk. Tetapi saya juga memiliki kesempatan untuk mengunjungi tim dan semua orang tampak sangat positif dan optimis.

“Mereka sangat ingin berbicara dengan saya dan terlibat dalam mewujudkan ini. Sepertinya pilihan yang bagus untuk kembali ke grid.”

Bos tim Williams Jost Capito mengkonfirmasi bahwa dia mendiskusikan Albon dengan Russell yang keluar, yang merupakan teman dekat Albon.

"Saya membangun hubungan yang sangat dekat dengan George sepanjang musim ini dan tentu saja dia memberi tahu saya apa yang dia pikirkan tentang Alex dan bahwa mereka juga teman pribadi," kata Capito.

"Sangat menghargai apa yang dipikirkan George tentang Alex, tetapi saya juga harus sangat rasional tentang hal itu. Saya tidak akan mengatakan itu memengaruhi, tetapi itu menegaskan keputusan saya."

Albon mengakui Russell selalu mendukung Albon dalam upayanya untuk mengamankan kembalinya ke F1 dengan pakaian yang berbasis di Grove.

“Dia sangat mendukung,” jelas Albon. “Jelas George adalah teman dekat saya, tetapi saya hampir mengatakan terlalu mendukung.

“Saya ingat orang-orang dewan [Williams] mengatakan 'Kami tidak dapat benar-benar menerima pendapat George karena dia sangat mendukung Anda'. Mereka sangat ramah tentang itu.

“Tapi aku berutang beberapa gelas bir padanya, mudah-mudahan kita bisa makan malam dan merayakan gerakan kita bersama.”

Red Bull mengungkapkan setelah pengumuman Williams bahwa mereka telah merilis Albon untuk tetapi telah mempertahankan hubungan yang mencakup "opsi masa depan".

Capito menekankan bahwa Albon benar-benar bebas dari ikatan Red Bull dan menggambarkan penandatanganan barunya sebagai "100% pembalap Williams".

Namun, kesepakatan itu membuka pintu bagi Red Bull untuk berpotensi membawa Albon kembali ke tim jika dia tampil mengesankan di Williams.

Sementara Albon mengakui akan "konyol untuk tidak memikirkan" comeback ke Red Bull di masa depan, dia menegaskan dia tidak memikirkan kemungkinan "jangka panjang".

“Tim seperti Red Bull adalah tim yang saya pertimbangkan untuk kembali bersama,” katanya. “Pada saat ini saya tidak benar-benar berpikir jangka panjang seperti itu. Rasanya saya harus fokus sekarang tahun ini pada prioritas utama saya, yang jelas membuat kami memenangkan kejuaraan.

“Dan kemudian datang tahun depan, itu akan sepenuhnya pada Williams dan mengembangkan mobil dan memastikan kami memiliki tahun yang baik dan terus tumbuh melalui sisi itu.”