George Russell kembali jadi bintang dalam kualifikasi kondisi basah-kering saat mengamankan tempat di baris kedua grid untuk Williams di belakang pole-sitter Lando Norris (McLaren) dan Carlos Sainz (Ferrari) pada kualifikasi Q3 yang dramatis di Sochi Autodrom.

Posisi ketiga grid terbukti menjadi tempat yang sangat menguntungkan untuk start di Sochi karena efek slipstream yang besar dalam hingga ke zona pengereman utama pertama di Tikungan 2.

Valtteri Bottas dan Sebastian Vettel tahu bagaimana mengambil keuntungan dari slipstreaming untuk mendorong diri mereka untuk memimpin Grand Prix Rusia dari posisi start ketiga.

XPB_1012185_HiRes.jpg

Dan Wolff telah memperkirakan itu bisa menjadi cerita serupa tahun ini untuk Russell, yang akan berbaris bersama rekan setimnya di Mercedes 2022 Lewis Hamilton.

“Saya tidak akan terkejut jika George memimpin balapan setelah Tikungan 2,” kata Wolff. “Dan itu akan menyenangkan untuk ditonton. Selama Lewis dapat membuat banyak posisi, kita akan memiliki masa kini dan masa depan berjalan di P1 dan P2!

“Tapi selain bercanda dia telah menunjukkan kinerja yang kuat hari ini, dia telah mengambil risiko besar dengan menjadi yang pertama mengganti ban Soft.

“Tetapi sama di mana dia mungkin kualifikasi kedelapan atau kesembilan, itu adalah hal yang benar untuk dilakukan dari sisi Williams dan sisi George, tetapi Anda masih perlu membawanya pulang dan itulah yang dia lakukan.”

Russell mengatakan dia akan bertujuan untuk memanfaatkan potensi kecepatan garis lurus yang kuat dari Williams yang "licin" untuk menggabungkannya untuk memimpin lebih awal.

“P3 di sini adalah posisi yang luar biasa untuk start,” jelas Russell.

“Perjalanan menuju Tikungan 2 sangat panjang di sini, kami cukup licin di trek lurus dan semoga Lando akan memberi saya sedikit slipstream yang bagus ke Tikungan 1. Jadi, Anda tahu, pasti sangat senang.”