Max Verstappen memasuki Grand Prix Rusia hari ini dengan keunggulan lima poin atas rival utamanya, Lewis Hamilton, dalam perburun gelar namun akan start dari belakang grid di Sochi Autodrom setelah Honda menggambil power unit baru.

Hamilton memiliki peluang untuk merebut kembali memimpin kejuaraan tetapi hanya bisa menempati urutan keempat dalam sesi kualifikasi setelah gagal memanfaatkan situasi Verstappen dengan mengambil posisi terdepan.

Ditanya berapa banyak kemajuan yang dia harapkan secara realistis dari posisi ke-20, Verstappen menjawab: “Saya tidak tahu. Itu tergantung pada lap pertama, pada hal-hal yang terjadi di balapan.

“Tentu saja saya mencoba untuk mencetak poin tetapi saya perlu sedikit bantuan dengan hal-hal yang salah di depan, jadi mari kita lihat.

“Pada akhirnya Anda harus melakukannya sendiri,” tambahnya. "Apa pun yang terjadi di depan, bagaimanapun, saya tidak terlibat dalam hal itu."

Sepasang kecelakaan Hamilton membuka pintu bagi pembalap McLaren Lando Norris untuk merebut pole shock di depan pembalap Ferrari Carlos Sainz dan pembalap George Russell Williams, di mana ketiganya memaksimalkan perjudian ban kering saat trek mengering pada lima menit terakhir Q3.

Verstappen mengakui bahwa tiga teratas telah bekerja "sedikit lebih baik" untuk membatasi kerugiannya, meskipun pelatih asal Belanda itu tidak mengharapkan tiga besar untuk menghentikan laju Hamilton untuk waktu yang lama.

“Saya pikir secara umum itu membuat kualifikasi cukup menarik,” katanya. “Anda melihat orang-orang memasang slick ketika trek belum cukup siap, tetapi mereka berharap trek membaik dan ya, itu adalah tiga besar yang bagus menurut saya.

“Saya tidak berharap George bertahan lama di sana dengan kecepatan yang mereka miliki di lintasan kering, tapi setidaknya mungkin di awal dan beberapa lap pertama akan membuatnya sedikit lebih menarik di awal.

“Saya kira mereka [akan] berlomba sekeras yang mereka bisa untuk mempertahankan posisi mereka, tetapi saya hanya harus fokus pada balapan saya sendiri dan mencoba untuk menjadi yang terdepan, dan kemudian kita akan melihat apa yang terjadi.”