Valtteri Bottas mengklaim kemenangan dominan atas Max Verstappen di Istanbul Park, hasil yang membantu Mercedes unggul 36 poin dari Red Bull di kejuaraan konstruktor.

Performa meyakinkan juga ditampilkan Lewis Hamilton, yang menjadi pembalap tercepat saat kualifikasi namun harus start dari P11 karena penggantian komponen Power Unit yang melampaui alokasi, dan bisa bangkit untuk finis kelima.

Meskipun Hamilton tertinggal enam poin di belakang Max Verstappen dalam perebutan gelar, penampilan tim yang kuat dalam beberapa balapan terakhir telah meningkatkan kepercayaan diri Mercedes menjelang enam balapan terakhir tahun ini, yang diungkapkan Technical Director Trackside, Andrew Shovlin.

“Kami memiliki performa yang bagus [di] kering, kami telah menunjukkan kecepatan yang baik di basah dan sepertinya mobil yang bisa memenangkan kejuaraan, kata Shovlin.

“Dan jika Anda kembali ke bagian awal tahun dan keputusan yang kami ambil untuk pengembangan, cobalah untuk menyeimbangkan dua tahun.

“Salah satu kekhawatiran kami adalah bahwa di akhir tahun ini, apakah kami masih akan mampu mempertahankan posisi mobil di pole, mengunci barisan depan, mengendalikan balapan?

“Sangat meyakinkan bahwa kami sekarang masuk ke enam besar bahwa kami telah menunjukkan bahwa kami memiliki paket yang dapat mengungguli mereka pada hari Sabtu dan mengalahkan mereka pada hari Minggu.”

2965924.0064.jpg

Team Principal Toto Wolff juga mengatakan peningkatan daya saing tim baru-baru ini adalah hasil dari pemahaman yang lebih baik tentang mobil 2021-nya, W12, setelah awalnya terjebak oleh regulasi lantai baru untuk mengurangi tingkat downforce selama musim dingin.

“Saya pikir kami secara bertahap memahami mobil dengan lebih baik,” jelas Wolff. “Peraturan yang datang di awal tahun menciptakan situasi di mana Anda perlu menjalankan mobil di mana kami belum pernah berlari dalam beberapa tahun terakhir.

"Semakin banyak kami menjalankannya, semakin banyak kami mengemudi, semakin banyak kami dapat mensimulasikan simulasi, semakin baik kinerja kami. Di mana mobil saat ini, pasti di tempat yang jauh lebih baik daripada di musim semi dan musim panas."

Mercedes dianggap sebagai favorit Grand Prix Amerika Serikat akhir pekan ini di Circuit of the Americas, tempat di mana Hamilton memenangkan lima dari delapan balapan sejak 2012.

Tapi Shovlin menekankan Mercedes menuju ke COTA dengan sikap yang sama yang akan diambilnya di setiap putaran tersisa tahun ini.

“Kami harus pergi ke semua balapan ini untuk melihat apa yang akan membuat kami tersingkir, bukan apa yang hebat dan mudah bagi kami,” katanya.

“Kami tidak benar-benar mengambil pendekatan seperti itu. Ini hanya kasus melihat semua data yang keluar dari simulasi, mengerjakan apa yang perlu kita lakukan dengan mobil.

“Ini adalah aspal yang sangat berbeda di sana, tetapi ini adalah sirkuit yang sangat kuat bagi Lewis dan itu adalah trek di mana ada peluang menyalip yang bagus, ada degradasi. Sehingga sedikit mengubah dinamika balapan.

“Tidak ada alasan untuk berpikir bahwa kami seharusnya tidak kuat di Austin. Tapi kami melakukan persiapan yang baik datang ke sini [Turki] dan mobil sudah berada di jendela yang tepat, dan itulah hal yang kami butuhkan untuk memastikan kami melakukannya dengan benar untuk balapan berikutnya.”