Max Verstappen tengah menahan rivalnya dalam pertarungan gelar, Lewis Hamilton, pada putaran terakhir F1 GP Amerika yang mendebarkan di Austin saat Mick Schumacher berada di depan keduanya.

Hamilton menguntit Verstappen dengan selisih satu detik, namun pembalap Red Bull itu mampu memanfaatkan DRS yang krusial di lintasan lurus utama saat ia menyalip Schumacher.

Manuver ini terbukti menjadi kunci bagi Verstappen untuk menjaga Hamilton di luar jangkauan untuk meraih kemenangan kedelapannya musim ini, dan memperpanjang keunggulan di klasemen pembalap menjadi 12 poin dengan lima balapan tersisa.

“Sangat sulit untuk mempertimbangkan strategi Anda, para backmarker,” kata Horner. “Kami kehilangan banyak waktu di belakang Yuki [Tsunoda] dan kemudian Mick Schumacher cukup mahal di beberapa lap terakhir.

“Saya pikir itu akan membuat kami kehilangan kemenangan karena dia menahan Max melalui seluruh sektor terakhir.

“Untungnya dia mengambil DRS di start-finish lurus yang setidaknya memberi Max sedikit ruang untuk bernafas di Turn 1. Tapi itu tentu saja menambah tekanan di pit lane.”

2986442.0064.jpg

Memulai dari pole, Verstappen sempat kehilangan keunggulan dari Hamilton yang memulai dengan cepat di Tikungan 1. Hal ini memicu strategi agresif Red Bull, yang pada akhirnya memberi pembalap Belanda itu posisi trek.

Horner menjelaskan bahwa Red Bull memilih untuk bertaruh pada strategi agresif dengan menghentikan Verstappen lebih awal setelah dia melaporkan dia tidak bisa menyalip Hamilton, meski lebih cepat.

“Saya pikir kami lebih cepat dengan ban medium dan Max bisa melihat bahwa Lewis sering tergelincir dan kami dalam bahaya kepanasan pada ban kami sendiri karena macet,” katanya. “Jadi kami memutuskan untuk bertaruh dan mencari udara bebas.

“Itu kemudian akan menempatkan kami di bawah tekanan di akhir balapan karena tidak dapat dihindari bahwa Mercedes akan berlari lama. Kami mampu mendorong mereka ke pit di awal stint pertama dengan memasukkan Checo juga.

“Tapi tentu saja, mereka kemudian memiliki kemampuan untuk melaju jauh di tengah tugas untuk memberi mereka keunggulan ban delapan lap hingga akhir balapan.

“Max melakukan pekerjaan yang fantastis mengelola degradasi dan memiliki cukup ban belakang tersisa untuk lima lap terakhir yang penting ketika Lewis menjulang tinggi. Penampilan fenomenal olehnya.”

Torehan di Austin menjadi kemenangan ke-18 dalam karier Verstappen, dan yang pertama bagi Red Bull di Circuit of The Americas sejak 2013.

Ditanya apakah itu drive terbaik Verstappen, Horner menjawab: “Saya pikir itu ada di atas sana. Dia mengatur balapan dengan sangat baik. Kami tidak memulai dengan baik, tetapi kami mampu meraih kemenangan kembali.

"Itu adalah strategi agresif, kami melakukannya dan kami berhasil melakukannya. Kemenangan besar bagi kami di sirkuit yang jelas Lewis dan Mercedes sangat kuat di era hybrid.”