Hamilton akan menjalani penalti waktu lima detik untuk grand prix hari Minggu di Brasil setelah Mercedes memilih untuk memasang mesin pembakaran internal baru (ICE) - yang kelima musim ini - di mobilnya.

Setiap pembalap hanya diperbolehkan menggunakan tiga elemen ICE selama kampanye.

Hamilton diberi penalti 10 grid di Grand Prix Turki ketika ia awalnya melebihi alokasi mesinnya, dengan setiap perubahan di luar itu memicu penalti lima grid.

“Kami mengalami penurunan [radiasi] pada mesin yang, hingga akhir musim, hanya akan terus berkurang tenaganya,” kata Wolff kepada Sky Sports.

“Kami belum menyadari mengapa demikian, kami hanya melihatnya merayap.”

Ditanya berapa banyak mesin yang masih dimiliki Hamilton untuknya, Wolff menjawab: "Hanya yang baru, dan yang sekarang."

Wolff menambahkan bahwa dia yakin V6 terbaru Hamilton akan menjadi "yang terakhir yang perlu kita ambil" sebelum akhir musim 2021.

"Kami telah melihat bahwa selama beberapa tahun terakhir bahwa lebih dari 1000 kilometer, ada sejumlah kilowatt yang membuat mesin menurun," jelasnya.

“Tingkat degradasi kami jauh lebih rendah dari rata-rata beberapa tahun terakhir dan itu meningkat dari akhir pekan ke akhir pekan.

Jadi, jika kami mempertahankan mesin, kami pasti tidak akan kompetitif di Arab Saudi dan Abu Dhabi.”

Hukuman tersebut merupakan pukulan bagi harapan Hamilton untuk memenangkan gelar dunia kedelapan yang memecahkan rekor, dengan pembalap Inggris itu tertinggal 19 poin dari Verstappen di kejuaraan menuju empat balapan terakhir.

Tapi Wolff berharap kembalinya format sprint eksperimental F1 di Interlagos masih bisa memberi Hamilton kesempatan, dan keputusan itu pada akhirnya akan terbayar dalam jangka panjang.

"Yah, kami berharap agar ada peluang," kata Wolff.

“Jelas, Saudi [Arab] juga terlihat seperti peluang yang bagus, tetapi kami pikir, saat itu, motor akan kehilangan lebih banyak tenaga.

"Jadi, dalam hal simulasi kami, ini adalah tempat yang tepat untuk melakukannya."