Hamilton, yang akan mendapat penalti lima grid untuk balapan F1 GP Sao Paulo di Interlagos, memaksimalkan laptime menit akhir untuk memimpin satu-satunya sesi latihan sebelum kualifikasi Jumat dengan serangkaian lap tercepat.

Juara dunia tujuh kali itu awalnya melaju 0,069 detik lebih cepat dari Verstappen, sebelum memperbesar keunggulannya menjadi 0,367 detik dengan 1 menit 09.050 detik pada upaya kedua kalinya dengan ban lunak.

Lap terbaik Verstappen ditetapkan lebih awal dari benchmark Hamilton, sementara Red Bull tampaknya memiliki keunggulan performa yang signifikan di sektor tengah yang berliku.

Tapi lap tercepat Hamilton yang terlambat akan menjadi dorongan bagi Mercedes setelah pembalap Inggris itu menghabiskan sebagian besar bagian awal FP1 mengeluh tentang stabilitas depan W12-nya.

Sergio Perez tercepat ketiga untuk Red Bull, sepersepuluh lebih jauh di belakang rekan setimnya Verstappen, sementara Valtteri Bottas terpaut setengah detik di urutan kelima.

Melanjutkan performa bagusnya baru-baru ini, Pierre Gasly berada di urutan kelima di AlphaTauri-nya sebagai satu-satunya pembalap lain yang terpaut satu detik dari penanda Hamilton.

Duo Ferrari Carlos Sainz dan Charles Leclerc hanya terpaut 0,018 detik di urutan keenam dan ketujuh, di depan pasangan Alpine Esteban Ocon dan Fernando Alonso.

Lance Stroll menyelesaikan 10 besar untuk Aston Martin, sementara McLaren adalah satu-satunya tim yang tidak menggunakan ban lunak saat Lando Norris dan Daniel Ricciardo menempati urutan ke-15 dan ke-19.

Dengan format sprint F1 kembali untuk ketiga dan terakhir kalinya akhir pekan ini di Interlagos, kualifikasi akan berlangsung pada pukul 16:00 waktu setempat (02:00 WIB) Sabtu dini hari.