Michael Masi terdengar menawarkan Red Bull untuk menyerahkan posisi terdepan dan menempatkan Max Verstappen di belakang saingannya Lewis Hamilton pada start kedua setelah bendera merah kedua selama balapan dramatis hari Minggu.

Itu terjadi sebagai tanggapan terhadap Verstappen yang menyalip Hamilton di luar jalur Tikungan 1 selama balapan pertama dimulai kembali setelah pembalap Haas Mick Schumacher menyebabkan bendera merah awal dengan kecelakaan besar.

Perbincangan antara Masi dan direktur olahraga Red Bull Jonathan Wheatley membuat perbandingan dengan acara reality show Deal or No Deal oleh para penggemar di media sosial. Namun, Masi menegaskan tidak ada yang aneh dengan prosedur tersebut.

“Saya tidak akan menyebutnya kesepakatan karena dari sudut pandang direktur balapan saya tidak memiliki wewenang untuk menginstruksikan tim untuk melakukan apa pun dalam situasi itu,” kata Masi setelah balapan.

“Saya bisa memberi mereka tawaran, kemampuan untuk melakukan itu, tetapi pilihan ada di tangan mereka. Para pelayan jelas diberdayakan untuk memberikan penalti, tetapi saya bisa memberi mereka perspektif saya.

“Itulah mengapa saya menawarkan mereka kemampuan untuk menyerahkan posisi itu.”

Setelah beberapa pertimbangan, Red Bull akhirnya menerima tawaran itu dan Verstappen mampu merebut keunggulan dari Hamilton lewat manuver berani saat restart, menyiapkan upaya yang intens untuk meraih kemenangan.

Masi menegaskan pembicaraan dengan Red Bull adalah “diskusi yang sangat normal yang terjadi secara teratur pada beberapa kesempatan dan telah dilakukan sepanjang tahun, dan sebelumnya.”

“Itu adalah akibat dari bendera merah yang muncul karena insiden di Tikungan 3,” tambahnya. “Prioritas dengan situasi bendera merah apa pun adalah A; untuk memastikan pengemudi aman, dan kemudian mengaktifkan pemulihan marshal dengan membersihkan trek dan sebagainya.

“Jadi itu mungkin tampak agak memanjang dibandingkan dengan biasanya, namun ini adalah diskusi normal yang terjadi. Ketika saya melihat itu terjadi di Tikungan 2, saya langsung menyarankan kepada para pelayan bahwa saya akan memberikan kemampuan untuk mengembalikan tempat itu.

“Bendera merah jelas terjadi dengan sangat cepat setelahnya dan itu benar-benar prioritas sebelum kami melanjutkan lagi. Karena kami berada di bawah penangguhan, itu adalah kemampuan untuk memperbaikinya secara efektif sebelum kami balapan lagi. ”

Bertentangan dengan klaim Masi, kepala tim Red Bull Christian Horner menggambarkan situasinya sebagai "tidak biasa" dan sesuatu yang "belum pernah saya temui sebelumnya."