Francesco Bagnaia memulai musim baru sebagai favorit yang jelas untuk gelar, namun ia bisa mendapat ancaman dari sisi lain garasinya melalui Enea Bastianini.

Meski kedua pebalap mengklaim hubungan mereka kuat, pertarungan di trek antara Bagnaia dan Bastianini musim lalu tampaknya menunjukkan bahwa ketegangan mulai membara.

Team-order, meski berada di tim yang berbeda, jarang terjadi, dengan hanya Sepang yang menjadi satu-satunya kesempatan di mana Bastianini diminta untuk tetap berada di belakang rekan senegaranya itu.

Namun, itu tetap diabaikan Bastianini karena keduanya bertarung sampai lap terakhir sebelum Bagnaia akhirnya menang.

Sekarang rekan satu tim, Bagnaia telah menyatakan bahwa kedua pembalap bebas untuk bertarung satu sama lain tetapi bekerja sama adalah suatu keharusan.

"Kami berdua cukup pintar untuk memahami bahwa jika kami bekerja dengan baik di dalam kotak, performa kami meningkat dalam balapan," kata Bagnaia saat konferensi pers pra-acara pembukaan tahun ini.

"Saya mengenal Jack lebih baik sebagai rekan satu tim. Tapi saya sudah lama mengenal Enea, hubungan kami di luar jalur bagus. Dia tidak pernah bekerja di dalam kotak dengan rekan satu tim. Dalam balapan, kami bebas melakukan apa yang kami inginkan. "

Setelah membalikkan defisit 91 poin untuk menjadi juara MotoGP pertama Ducati sejak Casey Stoner pada 2007, Bagnaia menjadi pebalap pertama yang menggunakan pelat #1 yang menurutnya merupakan pencapaian yang harus dihormati.

Bagnaia menambahkan: "Hanya Marc dan Vale yang mengulang gelar. Itu adalah sesuatu yang sedang saya kerjakan. Memiliki #1 adalah sesuatu yang harus dihormati. Semua pembalap ingin mencuri nomor ini dari motor saya. Jika kami bekerja dengan baik, kami bisa mempertahankan gelar."

Dalam tes pramusim kecepatan Bagnaia tampak sulit dibandingi rival. Faktanya, sebagian besar pembalap yang mampu mengimbangi kecepatan adalah pembalap Ducati.

Namun pebalap Italia yang duduk berdampingan dengan Fabio Quartararo dan Marc Marquez itu tak mengesampingkan keduanya untuk mengejar gelar.

Bagnaia berkata: "Saya sangat senang dengan tes pramusim. Satu tahun lalu kami mengalami masalah, tapi tahun ini lebih baik. Kami belajar dari kesalahan kami. Motor baru lebih baik.

“Pada tes kami punya waktu untuk memperbaiki situasi kami. Jelas kami berada dalam situasi yang lebih baik daripada yang lain.

"Saya yakin Yamaha akan membuat langkah luar biasa, Marc akan berada di depan, Aprilia dan Ducati dengan Enea - banyak pesaing untuk balapan pertama."

Enea Bastianini siap melakukan 'sesuatu yang lebih baik' dari Bagnaia

Sementara mengalahkan Bagnaia pada musim pertamanya di tim pabrikan akan menjadi tugas yang berat, Bastianini menunjukkan lebih dari sekali pada tahun 2022 bahwa dia memiliki apa yang diperlukan untuk menang melawan juara dunia saat ini.

Sadar bahwa kini ada lebih banyak tekanan di pundaknya untuk mengulangi penampilan itu, termasuk empat kemenangan, Bastianini hanya fokus untuk melakukan yang lebih baik.

"Saya datang dari musim yang indah," kata mantan juara Moto2 itu. “Melakukan sesuatu yang lebih baik tahun ini? Lebih rumit. Ada banyak pembalap Ducati yang cepat, seperti yang kita lihat di tes.

“Banyak pembalap datang untuk memenangkan gelar. Semua pembalap MotoGP sangat cepat. Untuk saat ini, saya tidak tahu siapa pembalap terbaiknya.

"Mungkin Pecco karena #1 di fairing berarti dia No1. Saya harus belajar darinya, di awal, untuk melakukan sesuatu yang lebih baik."